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Algunas personas sudan más que otras. Vaya a dar un paseo con un grupo de personas en un día caluroso y las diferencias se harán evidentes: un ciclista estará absolutamente empapado de sudor, mientras que otro estará relativamente seco. Pero, ¿qué determina estas variaciones? Las respuestas se han centrado tradicionalmente en factores como el porcentaje de grasa corporal (más grasa te aísla y hace que te sobrecalientes antes) y la forma aeróbica (cuanto más en forma estás, menos sudas).

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En la reunión del Colegio Americano de Medicina Deportiva esta primavera, Matthew Cramer de la Universidad de Ottawa y Ollie Jay de la Universidad de Sydney, presentaron algunos resultados que desafiaron esas ideas. Esos datos ahora se han publicado en el Journal of Applied Physiology , y tienen algunos giros sorprendentes.

El problema con estudios previos es que la grasa corporal y la capacidad aeróbica (VO2 máx.) tienden a correlacionarse con otros factores. Las personas con mucha grasa corporal tienden a pesar más, ¿son las propiedades aislantes de la grasa lo que importa, o es simplemente ser más grande y tener que transportar más peso? Del mismo modo, las personas con un VO2 máximo relativo alto (expresado como la cantidad máxima de oxígeno que sus músculos pueden usar por kilogramo de masa corporal) tienden a ser más pequeñas en general, por lo que tal vez sea el tamaño del cuerpo, no el estado físico, lo que marca la diferencia.

Para descifrar los factores clave, Cramer y Jay reunieron a 28 voluntarios con una forma física y tamaños corporales muy variados y los sometieron a una serie de pruebas de ciclismo de 60 minutos a diferentes intensidades mientras medían las tasas de sudoración y los cambios en la temperatura corporal.

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Efectivamente, el cambio en la temperatura central se explicó principalmente por la cantidad de calor que generaban al pedalear la bicicleta por unidad de masa corporal, sin efecto de aislamiento. La producción de calor representó el 50 por ciento de la variabilidad en la temperatura central, y agregar el porcentaje de grasa corporal (que varió del 6,8 al 32,5 por ciento en los sujetos) solo explicó otro 2,3 por ciento de la variabilidad. Esto sugiere que dos personas que pesan lo mismo y pedalean al mismo ritmo deberían calentarse al mismo ritmo, incluso si una de ellas es baja y gorda y la otra es alta y delgada.

Lo mismo ocurrió con la tasa de sudoración general: el porcentaje de grasa corporal explicó solo el 1,3 por ciento de la variación. Es importante tener en cuenta que esto no entra en conflicto con la observación general de que las personas con mucha grasa corporal tienden a sudar más. Pero no es por las propiedades térmicas de la grasa en sí; solo se necesita más trabajo para transportar más peso.

Del mismo modo, resulta que el VO2 máx. no marca una gran diferencia por sí solo, ya que representa solo el 4 % de la variación en la tasa de sudoración. Eso parece contrario a la intuición pero, de nuevo, todo se reduce a la cantidad de calor que estás generando. Si le pides a dos personas con un VO2 máximo diferente que hagan ejercicio, digamos, al 70 por ciento de su máximo, la persona más en forma pedaleará mucho más rápido y, por lo tanto, generará más calor. Están sudando más, pero eso es porque están haciendo más trabajo, no por alguna propiedad mágica del propio VO2 max.

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¿La línea de fondo? Si está tratando de averiguar si es probable que se sobrecaliente en un día caluroso o cuánto es probable que sude, las reglas generales simples sobre la gordura y el estado físico no son tan útiles. Al final, hay tanta variabilidad en las respuestas termorreguladoras que tienes que confiar en tus propias experiencias y en pruebas simples como pesarte antes y después de un viaje para tener una idea de cuánto líquido estás perdiendo.

Este artículo apareció originalmente en RunnersWorld.com

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