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Sigfrid Lundberg vía Flickr

Parte de la web de ciclismo es la emoción de lo inesperado: Cada rincón presenta una oportunidad de ver algo nuevo. Pero cabalga lo suficiente y eventualmente te encontrarás con algo no solo nuevo sino también desagradable, ya sea un perro sin entrenar, un humano con intenciones cuestionables o un jabalí irritado. No decimos esto para asustarte (en realidad, los coches siguen siendo el enemigo público número uno de los ciclistas), sino para asegurarnos de que estás preparado. Una herramienta para mantenerte seguro mientras andas en bicicleta: spray de pimienta.

Gracias a su ingrediente activo, el aerosol de pimienta de capsaicina, un irritante químico derivado del pimiento picante, ha sido la herramienta para reducir la velocidad de los carteros, policías y corredores durante años. Si te encuentras frente a alguien que se niega a dejarte en paz, la mecánica de usar gas pimienta es simple. Michelle Sexton, investigadora de violencia doméstica de la Oficina del Sheriff del condado de Scott en Tennessee, dice que, idealmente, debe estar dentro de los seis a ocho pies de su objetivo y rociar hacia los ojos. Una ráfaga rápida de dos a tres segundos de rociado es suficiente, dice, aunque agrega que no todas las personas reaccionan al gas pimienta de la misma manera. Hay una pequeña minoría que prácticamente no se ve afectada. Pero la mayoría de las personas quedarán ciegas temporalmente y tendrás al menos uno o dos minutos para escapar.

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Sin embargo, dispensar spray de pimienta es complicado. Tiene que apuntar directamente a los ojos o la cara para que sea efectivo, y a menudo existe el problema de que el viento predominante puede devolvérselo, dice Lizbon Grav, una viajera en bicicleta desde hace mucho tiempo y defensora del ciclismo.

También existen desafíos logísticos obvios para extraerlo del bolsillo de su camiseta cuando un perro intenta meter su nariz entre sus radios. Esa es una de las razones por las que, a pesar de que Grav ha viajado con gas pimienta, nunca lo ha usado, aunque ha estado tentada. Un perro vino corriendo hacia mí y me cortó de una manera bastante aterradora una vez, saqué el Halt de mi bolsillo y lo tenía en la mano listo para usar si comenzaba a morderme. En realidad no lo rocié, pero estuvo muy cerca, dice ella.

Si desea llevar spray de pimienta por seguridad, aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta, especialmente si los perros son una gran preocupación:

1. No todos los aerosoles son iguales. La fuerza del rociado que puede llevar y el tamaño que puede tener un bote varía según el estado y, en ocasiones, incluso según la ciudad. En California, los delincuentes convictos no pueden poseer ningún spray de pimienta, mientras que en Canadá, usar spray de pimienta en otro ser humano es ilegal.

2. Tu seguridad es lo primero. Hay aerosoles de pimienta hechos específicamente para perros, como Halt. No son tan fuertes como los diseñados para ser usados ​​en humanos. Pero también es seguro usar aerosol de fuerza humana en un perro, dice Anne Lozynski, DVM, una veterinaria con sede en Naples, Florida. Si un perro te está atacando, debes estar seguro, dice, y agrega: Los efectos deberían ser similares a las personas. Solo un poco de irritación a corto plazo, sin efectos a largo plazo.

3. Elija el tipo correcto. Hay dos tipos de sistemas de suministro de rociado, un rociado de cono y un rociado de chorro. Un sistema de rociado de cono cubrirá un área más amplia, mientras que un rociado de chorro va a un objetivo más amplio. Para los ciclistas, Sarah Krahl, empleada de la empresa productora de spray de pimienta Security Equipment Corporation, recomienda una configuración de chorro de spray, diciendo que tiene un chorro de chorro potente que ayuda a minimizar el retroceso del viento y la contaminación de usted y los transeúntes. Si tiene una variedad de pulverización de cono, tenga en cuenta la dirección del viento antes de pulverizar.

4. Facilite el acceso. Mientras que muchos ciclistas llevan spray de pimienta en los bolsillos de sus maillots, la empresa Krahls en realidad fabrica un spray para ciclistas que se coloca con velcro directamente en el cuadro. Ella dice que esto minimiza la búsqueda a tientas en el calor del momento, y reduce la probabilidad de descargar accidentalmente el rociador al alcanzar un bocadillo.

5. El spray de pimienta no es tu única herramienta. Esto es especialmente cierto cuando se trata de tratar con perros. Devi Lockwood, que lleva gas pimienta mientras anda en bicicleta alrededor del mundo, dice que ha encontrado un método alternativo que funciona bien: el mejor consejo que alguien me ha dado es canalizar que soy un perro grande y aterrador, que soy el perro más grande y nada puede meterse conmigo. Lockwood dice que ningún perro la ha molestado desde que adoptó este método.

6. En lucha contra huida, las huidas están bien. Tener algún tipo de red de seguridad y una mentalidad de perro más grande en el grupo antes de que lo necesites tiene sentido, pero si es posible, no participes y usa tus fuertes piernas de ciclista para acelerar rápido.

Un tipo trató de saltar sobre mí una vez, y otro tipo me rugió como un animal. En ambas ocasiones simplemente pisé los pedales con fuerza y ​​me alejé, dice Grav.

Y no todos los agresores realmente merecen un spray de pimienta en la cara. Algunos perros son simplemente combativos, pero creo que la mayoría simplemente están aburridos, dice Lockwood. Cuando paso junto a un perro que parece que me va a perseguir, trato de no mirarlo a los ojos. Me alejo en bicicleta. Puede ser que haya tenido mucha suerte, pero la mayoría de las veces el perro me persigue unos pasos y luego se aleja. Siempre es un gran alivio cuando finalmente me dejan en paz.

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