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Coleccionista de impresiones Getty Images

¿Quién inventó la bicicleta?

El crédito por inventar la bicicleta es similar a tratar de dar crédito a una sola persona por inventar el automóvil moderno o cualquier otra máquina de múltiples partes. ¿La invención de lo que conocemos como automóvil comienza en la rueda, en el carro o en la creación del primer motor? Para las bicicletas, ¿comenzamos la línea de tiempo en el volante o en el velocípedo, que parece una bicicleta pero es un scooter glorificado? ¿Es en la rueda alta, la primera vez que un modo de transporte de dos ruedas se equipó con pedales?

Por supuesto, dar crédito a un solo inventor de la bicicleta es un tema complicado, debatido por algunos durante muchos años, dice Leon Dixon, un historiador de ciclismo de larga data. Dixon también es conocido como el Rey de los Clásicos, gracias a su impresionante colección de bicicletas antiguas y recuerdos de bicicletas, y ha rastreado las raíces de la bicicleta siglos atrás. Eso podría explicar por qué en la Conferencia Internacional de Historia del Ciclismo más reciente, uno de los documentos presentados se tituló Una historia antes de la historia o cómo se conceptualizó la bicicleta a lo largo del tiempo (una obra de teatro).

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Y por eso, como tantos otros inventos, nos remontamos a Leonardo Da Vinci cuando hablamos de quién inventó la bicicleta, aunque en este caso, más que ser el primero en imaginar la bicicleta, Da Vinci estuvo en el centro de un escándalo de falsificación en el finales del siglo XX después de que surgieran dibujos que representaban una versión temprana de una bicicleta y se atribuyeron al maestro del Renacimiento. En una serie de atracos, falsificaciones y códices que se leen como una versión aburrida de El Código Da Vinci , el dibujo de una bicicleta atribuido a Da Vinci se reveló tristemente como un engaño. (Puede leer la versión completa de los eventos en CyclePublishing.com).


Una bicicleta de madera basada en el proyecto de estudio del Renacimiento de Leonardo da Vinci se exhibe como parte de la exposición Codex Atlanticus en el Palacio Corsini en Roma. Alessandra Benedetti – Corbis Getty Images

Entonces, si no fue Da Vinci quien primero desarrolló la idea de inventar una bicicleta, ¿quién lo hizo?

El Smithsonian acredita al Comte de Sivrac en 1791, cuando supuestamente debutó con una bicicleta de dos ruedas estilo scooter en París. Esta primera versión de la bicicleta tenía dos ruedas montadas que no podían cambiar de dirección: el manillar y la rueda delantera solo podían apuntar hacia adelante, lo que la convertía en una invención muy poco práctica, aunque divertida.

El Exploratorium de San Francisco atribuye al barón Karl (o Charles, según la fuente) Drais la invención del caballo de juguete, o Draisienne, en 1817. El caballo de juguete era una máquina de dos ruedas con una silla de montar que se impulsaba hacia adelante en un Fred La moda de los picapiedra. Se diferenciaba del diseño de De Sivrac al agregar la capacidad de girar el manillar y la rueda delantera, lo que hacía que la bicicleta fuera capaz de girar y tomar curvas. Diseñada para adultos, esta primera versión de bicicleta es similar a las bicicletas Strider modernas para niños pequeños.


Una fotografía tomada el 22 de junio de 2017 muestra bicicletas antiguas en el museo de la bicicleta y la motocicleta en Domazan, en el sur de Francia. Colaborador de AFP Getty Images

Según iBike.org, el invento de Draiss habría sido hecho íntegramente de madera, lo que imaginamos habría dado lugar a un viaje lleno de baches. Estas bicicletas de caballos de pasatiempo perdieron popularidad después de solo unos años, ya que se consideraban peligrosas para los peatones en las aceras y, francamente, no estaban a la altura de un caballo real en cuanto a eficiencia.

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que el verdadero comienzo de la bicicleta moderna se produjo alrededor de 1860 con la invención del batidor de huesos. El inventor del agitador de huesos está en debate, ya que los primeros reclamos incluyeron al alemán Karl Kech y al francés Pierre Lallement (o posiblemente a su jefe, Pierre Michaux, según el Smithsonian), aunque Lallement finalmente obtuvo la patente estadounidense, según LiveScience. Este primer velocípedo era tremendamente difícil de manejar y, sobre caminos empedrados, literalmente hacía temblar los huesos. Se parece a la representación de un niño de una bicicleta moderna, con dos ruedas, un sillín y pedales, y hecha con materiales más modernos. Pero si pones a una persona encima, notarás rápidamente lo diferente que es de una bicicleta moderna: los ciclistas necesitaban mantener las piernas casi estiradas frente a ellos para poder pedalear, ya que los pedales estaban conectados directamente a la rueda delantera (a través de iBike.org ).

Estas bicicletas tuvieron momentos de popularidad, especialmente en las ciudades universitarias de los Estados Unidos, pero como señala el Smithsonian, eran tan corpulentas y difíciles de maniobrar que su popularidad se extinguió. Pero pronto vendrían mejores bicicletas, y en 1869 se acuñó el término bicicleta.

En 1870, con el fin de obtener más velocidad por cada pedalada, se introdujeron las ruedas altas o centavos. El término penny-farthing se usó porque un centavo era una moneda mucho más grande que un centavo, y una bicicleta de rueda alta presentaba una rueda grande en la parte delantera y una pequeña en la parte trasera. Si bien estas bicicletas aún no tenían engranajes ni cadena de bicicleta, sí tenían pedales que impulsaban la rueda delantera hacia adelante y estaban hechas con más metal, por lo que eran menos voluminosas y más resistentes. También presentaron tecnología novedosa: neumáticos de goma. Y estas bicicletas de rueda alta se convirtieron en algunas de las primeras bicicletas en competir en pistas y velódromos de todo el mundo, aunque algunos corredores intrépidos ya habían estado de gira con velocípedos (a través de LiveScience).


Un ciclista participa en una carrera de calentamiento montando su batidor de huesos antes de la Great Knutsford Penny Farthing Race el 5 de septiembre de 2010 en Knutsford, Inglaterra. Las bicicletas originales y réplicas recorren el páramo y solo se celebra una vez cada 10 años. Los competidores tienen que completar tantas vueltas del recorrido de un kilómetro tantas veces como puedan en el límite de tiempo de tres horas. Imágenes falsas de Christopher Furlong

Y luego vino la bicicleta de seguridad, posiblemente el tatarabuelo real de las bicicletas que usamos hoy. A fines de la década de 1870, tres inventores ingleses presentaron por primera vez estas bicicletas, que revolucionarían las bicicletas tal como las conocía la gente al hacerlas más seguras (de ahí el nombre) y más accesibles (las ruedas altas eran increíblemente difíciles de manejar para cualquiera y casi imposibles de manejar para una mujer). conducir apropiadamente). Estas bicicletas tenían los primeros trenes de transmisión reales y dos ruedas del mismo tamaño. Sin embargo, esta invención fue ayudada por muchas otras invenciones: Ibike.org señala que la invención de 1872 de una máquina para producir rodamientos de bolas en masa, la revelación de 1876 del primer freno de pinza y la invención de 1878 del primer buje delantero con engranajes intercambiables. . Pero no está claro quién merece el crédito por sacar la primera bicicleta con engranajes: Livescience.com le da crédito a John Kemp Starley, mientras que Ibike.org divide el crédito entre Henry Lawson por su bicicleta con un buje y desviador basados ​​en la rueda trasera, y Thomas Humber, quien adaptó la cadena de bloques para producir una gama de bicicletas.

Mientras tanto, en los EE. UU., los tiempos más rápidos conocidos de FKT basados ​​en bicicletas también se convirtieron en algo en esta época. Thomas Stevens se convirtió en el primer hombre en cruzar los EE. UU. en bicicleta y luego continuó su aventura dando la vuelta al mundo sobre dos ruedas: el bikepacker original comenzó en 1884. En 1894, Annie Londonderry se convirtió en la primera mujer en hacerlo. Y en la década de 1890, se postuló que la bicicleta es en gran parte responsable de matar el corsé a medida que más mujeres salían a la calle (a través de Ibike.org).

En 1888, la bicicleta recibió una mejora importante con la llegada de los neumáticos de goma, algo que parece simple, pero que habría reducido los kilos de las bicicletas y las habría hecho mucho más cómodas de manejar. Menos estremecimiento de huesos, más gracia sobre los adoquines.

En la década de 1890, las empresas habían comenzado a producir bicicletas en masa a una escala mucho mayor. Schwinn & Company y American Bicycle Company se fundaron en este momento, pero otros fabricantes poco probables también ingresaron al mercado, incluidos los hermanos Wright. Para fines de siglo, más de un millón de bicicletas estaban en uso en los EE. UU. (a través del Smithsonian).

Si bien este auge de la bicicleta original finalmente decayó a principios del siglo XX a medida que los automóviles se hicieron más populares, la industria del ciclismo tiene una gran deuda con los hombres y mujeres que ayudaron a dar forma a la bicicleta en lo que es hoy, pasando de un extraño scooter con ruedas de madera a una bicicleta que liberó a todo un género y abrió nuevas formas para que las personas se entretengan, salgan y viajen entre ciudades y estados.


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