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Cortesía de Chris Carlson

Setecientas treinta láminas de madera contrachapada, 236 puntales de acero y alrededor de 14.000 tornillos.

Esa es la lista de materiales para el Superdrome deconstruido, una pista de carreras de bicicletas al aire libre de 250 metros al norte de Dallas que un grupo de ciclistas locales y miembros de la comunidad desarmaron bajo el sol de Texas este verano.

Ha sido fenomenal, la ayuda que ha salido. Todos han estado muy animados, lo cual es muy divertido, dice Ryan Crissey, quien dirigió la pista durante cinco años a principios de la década de 2000 y pasó hasta 10 horas al día en el sitio dirigiendo la deconstrucción.

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Hasta fines del año pasado, la equitación y las carreras en el Superdrome transcurrían sin problemas. Pero el futuro de los velódromos se volvió turbio en diciembre cuando la ciudad de Frisco, Texas, y el Colegio Comunitario del Condado de Collin, en cuyo terreno se encontraba el velódromo, anunciaron conjuntamente que no renovarían el contrato que permitía que la pista existiera en la propiedad del campus.

Parecía un final abrupto para el velódromo de 19 años. Pero Crissey entró en acción. Abrió una página de GoFundMe para comprar los activos de las instalaciones, solo para descubrir que se había perdido la subasta cerrada. Afortunadamente, el comprador de Oklahoma solo quería las gradas y las luces para las carreras de resistencia, no la estructura de la pista en sí, y estaba dispuesto a vender. Después de algunas semanas, Crissey pudo combinar las donaciones de una comunidad generosa con algunos de sus propios fondos para comprar la pista. Finalmente, era suyo.

Habiendo comprado la estructura central, Crissey y sus aliados en la comunidad ciclista del norte de Texas tuvieron poco más de un mes para quitar la pista antes de que la universidad comenzara la construcción de una nueva estructura en el terreno donde se encontraba el velódromo. Se pusieron a trabajar perforando, desatornillando, transportando y apilando, en temperaturas que a menudo superaban los 110 grados al mediodía. El 26 de agosto terminaron, después de 41 días de trabajo casi ininterrumpido.


Carl Sundquist, a la izquierda, y Ryan Crissey se toman un descanso de la deconstrucción del Superdrome. Fotografía Lee McDaniel

El Superdrome se construyó originalmente en la década de 1990, cuando el dinero fluía a través del deporte como no lo hace hoy. Hacia el final de la década, Electronic Data Systems, la enorme empresa de TI de Ross Perot con sede en Plano, propuso el proyecto con las cercanas Frisco y CCCC. EDS patrocinaría la construcción y los eventos, y la ciudad proporcionaría 5,5 acres en el campus universitario.

El velódromo se inauguró en la primavera de 1998 y durante unos años fue un éxito. Albergó una serie de eventos importantes, incluidas las pruebas olímpicas de EE. UU. en 2000, y fue el hogar del equipo continental profesional EDS, que entrenaba en el norte de Texas.

El Superdrome se convirtió en el hogar de la vibrante comunidad ciclista del norte de Texas, y un equipo central de voluntarios organizó un programa regular de clases, entrenamientos, carreras e incluso una clase de educación física opcional en colaboración con las escuelas locales.

He visto a muchos niños ganar campeonatos nacionales [aquí], dice Tim Goodwin, quien ayudó a correr la pista a principios de la década de 2000. Si ese velódromo no hubiera estado allí, nunca habrían montado en bicicleta.


Habituales del Superdrome con funcionarios de la ciudad de Frisco después de la última repavimentación de los velódromos en 2009. Cortesía de Tim Goodwin

Uno de esos niños era Chad Haga, un ciclista de ruta profesional del Team Sunweb y uno de los cinco estadounidenses en el Tour de Francia de este verano. Haga corrió en el Superdrome regularmente con su hermano, Shane, los veranos de sus años universitarios. Aunque es un ciclista de carretera, Haga reconoce el breve pero significativo impacto que tuvo el Superdrome en su carrera.

Ahí es donde realmente me formé en las carreras de pista y realmente me enamoré un poco. Esa fue una de las carreras más divertidas que he tenido, dice Haga. Ciertamente estoy triste de ver que se vaya. Espero que puedan encontrar un lugar para ello.

Crissey ahora tiene la pista almacenada fuera del sitio. Pero el futuro de Superdromes está lejos de resolverse. El promotor de carreras a tiempo completo se ha propuesto encontrar en la pista un nuevo hogar y sueña en grande.

Él imagina una nueva casa interior con clima controlado para la pista Superdromes, ubicada en otra ciudad metropolitana de Dallas que es más accesible a nivel regional y feliz de tener un velódromo en la ciudad. Para compensar los costos, imagina instalaciones dentro del campo que albergan otros deportes y eventos. El Superdrome renovado albergaría carreras importantes y rivalizaría con las mejores pistas del país como lo hizo alguna vez. Según la investigación de Crisseys, montar el velódromo en un espacio abierto como antes costaría entre 60.000 y 75.000 dólares. Realizar su sueño requeriría mucho más.

Mucha gente lo ve como el final de una era, como la muerte del Superdrome, dice Crissey. Pero estamos viendo esto absolutamente como una oportunidad para crear algo mejor, emocionante y más útil.

La escena del velódromo estadounidense está en constante cambio: el destino de Superdromes no está claro. El Velódromo del Centro Nacional de Deportes de Minnesota cerrará en 2019, y el otoño pasado, el Velódromo de Boulder Valley de Colorado salió a la venta. Sin embargo, en los últimos años se han abierto instalaciones en Rock Hill, Carolina del Sur y Detroit, Michigan, mientras que otras en el este de Pensilvania y Los Ángeles siguen siendo sólidas.

Goodwin aboga por una visión optimista: Veo que los velódromos crecen, dice. Recibo llamadas telefónicas de muchas ciudades diferentes que buscan velódromos.

Si alguna parte del plan de Crissey llega a buen término está en el aire. Está en conversaciones preliminares con un puñado de ciudades interesadas en traer un velódromo a la ciudad, y tiene un grupo de amigos y asesores a su alrededor que conocen bien los bienes raíces y el ciclismo de Texas. Con un poco de suerte, ser rechazado de Frisco podría ser lo mejor que le haya pasado al Superdrome.

Se ha invertido demasiado en esto como para dejar que se marchite y muera, dice Carl Sundquist, dos veces corredor de pista olímpico que pasó horas con Crissey deconstruyendo la pista. Volverá a alguna parte.

Jacob Meschke Escritor colaborador Jacob se unió a Runners World and Bicycling como miembro editorial después de graduarse de la Universidad Northwestern en 2018, donde estudió periodismo. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación