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¿Qué es reparable?

Según Heather Ross, ex gerente de servicio de reparación de cuadros en Calfee Bicycles, en La Selva Beach, California, la mayoría de los daños se pueden reparar. Calfee ha reparado más de 6000 cuadros desde 2003. Shawn Small, de Ruckus Components con sede en Portland, Oregón, que ha reparado más de 200 bicicletas, está de acuerdo.

"Casi todo se puede reparar", dice, y señala que el proceso de colocar capas de carbono, comprimir el cuadro y curar el nuevo material es similar a la forma en que se fabrican las nuevas bicicletas de carbono.

Este tipo de trabajo no se limita a daños menores; los profesionales pueden arreglar tubos rotos y marcos rotos en múltiples piezas. Las carcasas del pedalier se pueden reemplazar; Los topes de cable y las soldaduras del desviador delantero se pueden reparar.

Las reparaciones también se pueden hacer en más de marcos. Algunas empresas repararán las ruedas siempre que la pista de freno no esté dañada. Sin embargo, las preocupaciones por la responsabilidad parecen disuadir a la mayoría de las empresas de trabajar en horquillas y manillares.

Más allá de reparar daños, se pueden usar las mismas técnicas para agregar carbono a un cuadro, por ejemplo, para alargar un mástil de asiento integrado, si desea vender su cuadro a un amigo más alto.

Sin embargo, existen algunos límites, especialmente cuando se trata de abandonos de carbono. Calfee no toca las punteras de carbono, pero su equipo a veces puede injertar otras nuevas, junto con soportes de un cuadro donante compatible. (Quizás USA Cycling debería incluir una línea de opción de donante en las licencias de carrera, en caso de daños por choque).

Calfee reparó un Van Dessel Rivet dañado por un accidente para nosotros. Aquí hay un vistazo al marco antes y después.
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¿Cómo se hace?

"Tecnológicamente, no hay nada en el carbono que requiera una habilidad especial para reparar", dice el ingeniero de Cervlo, Damon Rinard. El procedimiento comienza con la eliminación del carbón dañado. A continuación, se lija el área que rodea el daño, estrechándose hacia las fibras que faltan. Se utilizan nuevas capas de tejido de carbono para reconstruir el área afectada y luego se cura. Finalmente, la reparación se lija para que coincida con la forma original del marco.

El mayor desafío es restaurar el acabado original, y un trabajo de calidad puede diferenciar mejores trabajos. Por lo general, los marcos pintados se pueden hacer para que se parezcan a lo que eran cuando eran nuevos, por un precio (a veces alto). En otros casos, la reparación se deja sin pintar, para una apariencia desgastada por la batalla.


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¿Cómo afectan las reparaciones a las bicicletas de alto rendimiento?

Los fabricantes ajustan cuidadosamente la rigidez y las cualidades de manejo de los cuadros de carbono y se preocupan de que un trabajo de reparación altere esas cualidades, pero aparentemente tales preocupaciones a menudo son infundadas. Los ingenieros de Calfee hacen coincidir minuciosamente la orientación de las fibras originales de un cuadro cuando trabajan en un cuadro, restaurando el carácter de una bicicleta.

Dado que muchas reparaciones reemplazan el material pero no agregan carbono adicional, los cuadros generalmente no se vuelven notablemente más pesados. Las reparaciones más grandes, aquellas que implican reforzar un tubo con espuma o colocar un tubo de soporte dentro del área afectada, pueden agregar algo de peso, pero generalmente no más de 100 gramos, según nuestros expertos.

Un marco correctamente restaurado también será tan fuerte como su original intacto. Un ingeniero de compuestos de una importante marca de bicicletas que habló bajo condición de anonimato dijo que realizó pruebas de fatiga del pedal y del tubo de dirección en cuadros de carbono reparados y descubrió que superaban los estándares internos de su empresa. Incluso es posible que un marco agrietado se vuelva más fuerte si se dañó en un área de ingeniería insuficiente o falló debido a un defecto de fabricación.

¿Inconvenientes?

Cuando hablamos con los ingenieros de cuadros y compuestos de Specialized y Cervlo, esperábamos que expresaran fuertes objeciones a la idea de reparar cuadros de carbono. En cambio, apoyan el concepto. "En muchos sentidos, los cuadros de carbono reparados son probablemente mejores que los cuadros de metal reparados", dijo Rinard de Cervlo.

"El proceso de reparación es realmente simple. Lo hago aquí para las bicicletas de los empleados", dijo Brad Paquin, ingeniero de compuestos en Specialized. "Ciertamente podríamos realizar ese tipo de reparación [para el público], pero una vez que le devuelves el marco al cliente, asumes la responsabilidad. cuadro."

Otra preocupación es el mercado de reventa. Algunas correcciones son tan buenas que son casi invisibles. ¿Esa increíble oferta en eBay o en la Lista de Craig? Podría ser un cuadro de carbono con una solución deficiente y nunca lo sabrías. Small, en Ruckus, admite que esto es una preocupación, pero no por su servicio: "No nos preocupa la integridad de la reparación, pero nos preocupa que [alguien] venda algo a un cliente desprevenido".

¿Es la reparación para usted?

Las reparaciones simples generalmente cuestan entre $200 y $500. Los arreglos complicados son más costosos y recrear la pintura original puede aumentar el precio dramáticamente. En cierto punto, comprar un marco nuevo puede ser una mejor inversión. Si conduce su nuevo Specialized S-Works Venge contra la puerta de su garaje, gastar $500 para repararlo es un gran valor en comparación con un marco nuevo por $4,400. Pero si su marco está envejeciendo y ya estaba pensando en algo nuevo, probablemente sea mejor aplicar esos $ 500 a algo en la tienda.

Obtenga su arreglo

Tres talleres de reparación de carbón recomendados:

Calfee: calfeedesign.com
Bicicletas Kirklee: kirkleebicycles.com
Componentes de Ruckus: ruckuscomponents.com

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