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Una lluvia ligera cae del cielo de Londres, tintineando sobre el techo de fibra de vidrio corrugado arriba como mini chips de chocolate. Sam Skinner se sienta en un taburete al lado de la bicicleta antigua Dawes apoyada en su soporte. Las ruedas y los marcos, las piezas y las herramientas cuelgan del techo de este pequeño barco de canal, rodeando su cabeza como pájaros después de que un personaje de dibujos animados recibe un buen golpe en la cabeza. Y esto le conviene a Skinner, un mecánico de bicicletas de buen carácter que vive y trabaja a tiempo completo en su flotilla de tres barcos llamada Reparaciones de bicicletas flotantes.

Desde que está flotando, Skinner cambia de ubicación cada dos semanas alrededor del sistema de canales en el Reino Unido. En los días más soleados, instala su puesto de trabajo en la cubierta o en el paseo marítimo junto a sus barcos amarrados. Muchos de sus clientes se topan con él mientras está trabajando, por casualidad. El resto simplemente pide a sus clientes habituales que le envíen un mensaje de texto, lo llamen o revisen su Instagram para conocer su ubicación más reciente.


Remi Bumstead

Skinner es un maestro de la mecánica, encantando los cubos más duros para que vuelvan a funcionar y restaurando las bicicletas viejas más maltratadas para que recuperen su belleza anterior. En más de un día despejado, ha visto una bicicleta abandonada en el fondo del canal y la ha pescado con el bichero. Limpia la suciedad y rescata lo que puede de estos restos, incluso si es solo el manillar lo que lo devuelve a la vida. A medida que atiende cada bicicleta, parece sentir su alma aventurera, engatusándola mientras limpia suavemente el cuadro.

Para Skinner, las bicicletas siempre han tenido que ver con la belleza y la maravilla. Se enamoró de ellos cuando era niño, cabalgando por el bosque encantado de su patio trasero, lleno de senderos, túneles y magia.

De adulto, encontró trabajo con las máquinas mágicas en tiendas de bicicletas de Londres y Valencia. Mientras trabajaba en España, Skinner se sintió atraído por los superyates en el puerto deportivo de la misma manera que se sintió atraído por las hermosas bicicletas antiguas. Los constructores de estos barcos realmente tienen las líneas hacia abajo donde se sientan en el agua, la forma en que las aguas rompen sobre la proa, dice, tan elegante como las amplias curvas de un Peugeot.

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Sin embargo, es el aspecto querido lo que cautivó a Skinner, quien se sintió igualmente impresionado por los barcos más baratos con velas viejas y desgastadas y mástiles con historias que contar, como la insignia deslustrada de una bicicleta que pide ser pulida.


Remi Bumstead

Pasó seis años navegando como miembro de la tripulación en flotillas de vacaciones y superyates y mantuvo una bicicleta plegable guardada a bordo para sus días libres, pero sus planes de viaje a menudo eran cancelados por un propietario espontáneo que programaba un crucero de último minuto. Me cansé de perder bicicletas, dice Skinner, después de un tiempo.

Entonces, hace cuatro años, abrió su propia tienda de bicicletas en su propio barco. Hoy, está atracado frente al pub Princess of Wales, donde ha estado durante las últimas semanas. Debajo del techo de fibra de vidrio salpicado por la lluvia, frota con cautela las sucias bielas Dawess con un cepillo de dientes deshilachado.

Capitán de su propio destino y director de cruceros para un grupo de uno, Skinner pasa sus días balanceándose y retocando, restaurando la belleza de una bicicleta a la vez en el río Lea.

Riley Missel Riley Missel es una corredora de ruta experimentada, ciclista de montaña, campeona nacional en la pista y ex editora de ciclismo. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación