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Precio: $325
Peso: 263 gramos (especificaciones europeas, tamaño mediano)
Uso: Camino
Tallas: S, M (probado), L

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Giros Aether es el nuevo casco de carreras de carretera de primera línea de la compañía. Y si las ventilaciones abiertas y el estilo moderno, nítido y orgánico al mismo tiempo no lo delatan, el peso ligero (versión con especificaciones europeas: 250 gramos, los pesos aprobados por la CPSC aún no estaban disponibles), las correas delgadas y los detalles bien ejecutados lo harán.

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De acuerdo con las pruebas internas de Giro, el Aether es un poco más aerodinámico que el bien considerado Synthe de Giro, lo cual es notable porque el Aether no fue diseñado como un casco aerodinámico, y el Synthe sí lo fue. El Aether también ofrece más poder de enfriamiento que el Synthe.

Una cosa que no verás en el Aether: MIPS. Al menos no MIPS como lo conoces.

El sistema de protección contra impactos multidireccional MIPS es una capa deslizante dentro del casco que supuestamente reduce las fuerzas en el cerebro en algunos impactos al redirigir o absorber energía. Si compró un casco recientemente, sabe que MIPS está en todas partes, incluso en la mayoría de los cascos Giros.

El Aether usa una versión propietaria de MIPS llamada MIPS Spherical, que está oculta a la vista. Este nuevo enfoque fue el resultado de extensas pruebas en el laboratorio interno de Giros y un poco de ayuda del mundo de las carreras de esquí.

el laboratorio de pruebas

El laboratorio de pruebas dentro de la sede de Giros Scotts Valley, California, es una sala impresionante. Conocido como el Domo, es una habitación brillante y limpia llena de 50 dispositivos de prueba capaces de ejecutar cientos de pruebas, bancos de monitores de computadora y docenas de cabezas humanas simuladas llenas de sensores que miran fijamente a sus torturadores. Hay un pequeño túnel de viento para probar la ventilación y la aerodinámica, y una variedad de máquinas para dejar caer, deslizar, balancear y golpear cascos. Algunos tienen dos pisos de altura; todos ellos golpean formas de cabeza con una violencia repugnante.

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Según el gerente del laboratorio de pruebas de Giros, Niko Henderson, esta instalación es única en la industria del ciclismo. Ninguna otra marca de cascos tiene una colección tan extensa de herramientas de prueba y experiencia interna, afirma Henderson.

Fue en este laboratorio donde Giro evaluó intensamente MIPS: el revestimiento de plástico que reside dentro de los cascos y se afirma que reduce las fuerzas en el cerebro en ciertos tipos de impactos. La empresa adoptó la tecnología en 2015, pero solo después de meses de realizar su propia batería de pruebas para demostrar que el sistema brindaba los beneficios de seguridad prometidos.

También fue en este laboratorio donde Giro desarrolló y evaluó su tecnología de seguridad de próxima generación.

Siempre usado, no se usa con frecuencia

La naturaleza compleja de los cascos es que los usamos exponencialmente más de lo que los usamos. Su propósito final es nuestro bienestar, pero normalmente experimentamos y juzgamos un casco por todos los demás beneficios: su ajuste, ventilación, bajo peso, comodidad.

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El MIPS estándar, en su iteración actual, prometía muchos beneficios de seguridad, pero podría comprometer algunos otros elementos. El forro puede alterar el ajuste de los cascos, podría engancharse y tirar del cabello, los ciclistas calvos y de pelo corto se quejaron de la sensación del forro de plástico contra su cabeza, puede comprometer la ventilación, puede engancharse en las sienes cuando los ciclistas intentan esconder sus anteojos de sol. en los respiraderos de los cascos, y el forro a veces chirría. Un montón de pequeñas cosas, y cuando se comparan con la seguridad adicional prometida, tal vez no sean grandes problemas en absoluto.

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Pero tenemos que volver a la naturaleza compleja del casco de bicicleta. Que nuestra interacción primaria con él no está relacionada con su función de seguridad; son las otras cosas además de la protección: la comodidad, la ventilación, el peso y el estilo.

Giro buscaba una respuesta a las deficiencias de sus cascos de ciclismo MIPS, sin sacrificar la seguridad adicional que brinda. Lo encontraron en un casco que Giro ya vendió: el casco de nieve Avance MIPS de $600. Desarrollado para corredores de esquí, el Avance tenía una versión patentada de MIPS desarrollada por Giro llamada MIPS Spherical.

MIPS esférico

La motivación original que condujo a MIPS Spherical fue el deseo de poner la función de deslizamiento plano de MIPS en un casco de esquí alpino con una carcasa que pudiera tener la forma personalizada de las cabezas de los corredores. Esto llevó a los ingenieros de Giros a crear un sistema de dos carcasas con el plano de deslizamiento entre ellas.

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Los cascos de esquí son buenos conejillos de Indias, según Peter Nicholson, representante del Giro. Los cascos de esquí son un poco más fáciles de diseñar y fabricar porque tienen menos requisitos y expectativas de ventilación y peso en comparación con los cascos de carreras en carretera", dijo.

En lugar de un forro de plástico dentro del casco, el MIPS Spherical de Avance está compuesto por cubiertas internas y externas independientes unidas por hilos de goma. La interfaz esférica casi perfecta entre las dos carcasas les permite deslizarse fácilmente de forma independiente, replicando la función de plano deslizante del sistema MIPS tradicional sin el revestimiento de plástico dentro del casco. Esta versión de MIPS es exclusiva de Giro: aunque utiliza algunas de las tecnologías y patentes de MIPS, MIPS Spherical también contiene parte de la propiedad intelectual de Giro.

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Pero llevar MIPS Spherical de la nieve al ciclismo no fue tan fácil como insertar la tecnología A en el casco B. No solo las carreras de esquí alpino y los ciclismo de carretera tienen necesidades y estándares de seguridad muy diferentes, sino que las carcasas de Avances son sólidas, sin ventilación, y las carreras de esquí son un deporte de gravedad, por lo que el peso es una preocupación menor.

El desafío con el nuevo casco fue considerable: desarrollar un casco de ciclismo con dos armazones independientes que cumpla con los estándares requeridos, brinde los beneficios de mayor seguridad reclamados por MIPS, reduzca los inconvenientes de un forro MIPS tradicional, se vea bien, sea cómodo y cumpla con el rendimiento exigencias de los profesionales de alto nivel y de los ciclistas del día a día.

Pero basado en mi primer paseo exclusivo en el casco, lo han hecho.

Impresiones de viaje

En un hermoso día de primavera a mediados de abril de 2018, me convertí en la segunda persona fuera del Giro en usar el nuevo casco de carretera Aether de la compañía (el primero fue Richie Porte, uno de los mejores corredores de Grand Tour del mundo).

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No me estrellé en las exuberantes y verdes carreteras del valle cerca de la sede de Giro en Scotts Valley, California, así que usé el nuevo Aether, pero no probé sus características de seguridad.

Puedo decir que el Aether es uno de los mejores cascos ventilados que he usado, y también uno de los que mejor ajustan, y es excepcionalmente cómodo. No tiene los pequeños inconvenientes (tirones de cabello, interferencia de gafas de sol, chirridos) del revestimiento MIPS estándar.

Es de bajo perfil y muy atractivo (un atributo más importante de lo que a los ciclistas les gusta admitir) y ligero (casi lo mismo que Giros Synthe con MIPS tradicionales). La última versión del sistema de ajuste Roc Loc de Giro, Roc Loc 5+ Air, tiene ajuste lateral, es muy minimalista y se ajusta bien a mi cabeza, ofreciendo un ajuste seguro sin puntos calientes.

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Si bien no puedo comentar personalmente sobre los beneficios de seguridad de Aethers, Giro afirma que MIPS Spherical ofrece más protección que MIPS estándar, según pruebas exhaustivas en sus instalaciones internas.

Queremos cascos seguros, pero también queremos que nuestros cascos sean atractivos y cómodos. El nuevo Aether no es barato, pero el nuevo diseño basado en MIPS Spherical parece proporcionar todo lo que un ciclista podría desear.

Matt Phillips Editor sénior de pruebas, ciclismo Editor de engranajes durante toda su carrera, el viaje de Matt para convertirse en un destacado periodista de tecnología ciclista comenzó en 1995 y ha estado en esto desde entonces; probablemente montando más equipo de ciclismo que nadie en el planeta en el camino.