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En los últimos diez años, Specialized se ha convertido en uno de los principales fabricantes de zapatillas de ciclismo a nivel mundial. Su amplia y variada cartera de zapatos incluye 39 modelos, que van desde los modelos S-Works a precio de boutique hasta versiones más económicas. Specialized ofrece de todo, desde zapatos de pedal planos para destrozar el bikepark hasta zapatos de carretera para carreras y victorias en Pro Tour hasta zapatos perfectos para ir al trabajo.


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Revisamos los modelos S-Works 7 Lace , Recon Vent y Recon . Todos estos zapatos son una variación de un tema. Specialized tomó la zapatilla de carretera S-Works 7 (lanzada en 2018) o la zapatilla de bicicleta de montaña S-Works Recon (2019) como punto de partida y empeines variados o sistemas de cierre para adaptarse a las preferencias o necesidades de uso de los ciclistas. Dado que el S-Works 7 había existido durante cuatro años (y los equipos de carretera patrocinados por Specialized fueron vistos usando un nuevo zapato en los últimos meses), sabíamos que una nueva generación de zapatos S-Works estaba por llegar.


¿Qué hay de nuevo?

A primera vista, el nuevo zapato se parece mucho al anterior. A menos que esté mirando constantemente diferentes modelos de zapatos de ciclismo y tenga memorizados sus diseños de cierre, probablemente no notará la falta de la correa de velcro en el área de la puntera de este zapato. Honestamente, no creo que nadie extrañe esta pequeña y extraña correa, y no he conocido a nadie que la use.


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La eliminación de la correa de velcro fue posible gracias a una parte superior del zapato completamente reelaborada. Specialized ha desplazado hacia abajo e inclinado el dial BOA inferior para permitir que el dial se deslice hacia arriba y sobre el pie en lugar de hacerlo recto. Esta disposición crea una mejor envoltura y sujeción hacia la parte delantera del zapato, eliminando la necesidad de una correa adicional. La nueva parte superior también abandona el tejido Dyneema en favor de un material interno que utiliza capas intercaladas de material en diferentes zonas para crear una parte superior que es más flexible en los lugares que lo necesitan y brinda más apoyo en otros.


La nueva placa base de carbono. trevor raab
Antigua placa base de carbono. trevor raab

Specialized también reelaboró ​​la placa base de carbono, perdiendo 20 gramos y manteniendo el mismo nivel de rigidez de la suela. Esta nueva placa base también es sutilmente más ancha pero mantiene la misma longitud que la versión anterior utilizada en el zapato S-Works 7. Finalmente, Specialized también introdujo una talonera asimétrica. Este diseño brinda más espacio para el tendón de Aquiles al mismo tiempo que brinda una sensación de bloqueo. Por lo tanto, más comodidad sin sacrificar la calidad de conducción comprometida por la que se conocen los zapatos S-Works.


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El nuevo S-Works Torch está disponible en tres colores para empezar. Probamos estos zapatos en blanco. Los ciclistas que no tienen ganas de limpiar sus zapatos constantemente pueden comprarlos en negro o roble (un poco de desvanecimiento de verde a negro). Specialized lanzará una versión marina profunda y coral vivo más adelante en el año, junto con una versión blanca del equipo que presenta logotipos de Specialized de mayor tamaño para los ciclistas que prefieren ese tipo de apariencia.


Cortesía Especializada


¿Cómo montan?

Specialized proporcionó a nuestro equipo de engranajes varios pares para evaluar. Primero están mis impresiones del zapato, seguidas de notas de otros tres miembros del equipo de prueba con varias formas de pie, estilos de conducción y preferencias de calzado.

En el pasado, no he tenido buenas experiencias con los zapatos S-Works (siendo los modelos Vent la notable excepción, ya que usan un acolchado diferente). Incluso hice un video sobre cómo romper los zapatos con la parte superior notoriamente rígida . Todas las actualizaciones que se incluyeron en el nuevo zapato S-Works Torch aparentemente resolvieron estos problemas para mí. El nuevo zapato fue cómodo desde el día 1, ya no se me clavaba alrededor del tobillo. La lengüeta proporcionó un amplio acolchado y se envolvió para proteger la parte superior de mis pies de cualquier punto caliente relacionado con el cable Boa. El agarre era seguro sin sentirse limitado, especialmente en la zona de los dedos, que se sentía muy espaciosa.


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La rigidez y la eficiencia de pedaleo se sienten a la par de lo que esperaría de un zapato de carreras de primer nivel, lo que quiere decir que el S-Works Torch se siente increíblemente rígido.

Desde un punto de vista estético, aprecié la marca muy discreta en el zapato. Se adapta muy bien a la apariencia elegante general del zapato y debería ser atractivo para muchos ciclistas que prefieren menos marca. El acabado blanco era fácil de limpiar. Después de aproximadamente un mes de vivir con los zapatos, se mantuvieron blancos con simples limpiezas posteriores al viaje.

Cuando hablé con mi colega Matt Phillips sobre su experiencia con el S-Works Torch, comenzó nuestra discusión al señalar que, por lo general, no le gustan los zapatos que usan diales Boa. Prefiero los zapatos con cordones o correas de velcro, ya que la mayoría de los zapatos con diales o trinquetes tienden a hacer que mis pies se duerman. Pero dicho esto, encontré que el S-Works Torch es muy bueno y mucho más cómodo que el S-Works 7.

Matt continuó: El ajuste general se siente un poco a la mitad del camino, lo cual es bueno, ya que debería funcionar bien para muchos ciclistas. Specialized ha fabricado zapatillas como esta durante un tiempo, pero la Torch se siente mucho más refinada, con una excelente retención del talón y una parte superior de mucho apoyo que envuelve el espacio para los pies sin arrugas ni puntos calientes. También estoy feliz de ver desaparecer la pequeña correa de velcro. Parecía que nunca hacía mucho más que amontonar la parte delantera del zapato.


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Trevor Raab apreció el aspecto limpio y minimalista del S-Works Torch. Aún así, notó que detrás de ese exterior muy minimalista había una zapatilla de carretera de rendimiento superior y bien ejecutada. Lo primero que noté fue cuán efectivo era el respiradero en la placa base para canalizar el aire hacia el zapato. Después de más millas, descubrí que los zapatos logran el equilibrio correcto de ser lo suficientemente rígidos para competir sin sentirse implacables en recorridos más largos. Desearía que los diales Boa que Specialized optó por usar tuvieran la opción de hacer una liberación completa en lugar de solo los microajustes de ida y vuelta. La puntera se sentía casi demasiado ancha, pero no resultó ser un problema después de acostumbrarse a la sensación de la antorcha.

A Rosael Torres-Davis también le gustó mucho la estética del nuevo S-Works Torch, pero tuvo problemas para lograr que el nuevo ajuste más ancho funcionara con sus pies estrechos. Realmente me gusta la forma general del zapato, no hubo necesidad de amoldarlos y no experimenté puntos calientes ni molestias durante mis primeros viajes. Pero encontré el zapato demasiado ancho en la puntera para mis pies estrechos.


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Como referencia, Rosael probó el Torch en la talla 41.5 y su zapato preferido es un Giro Empire con cordones en la talla 42 debido a que es más estrecho. Trevor probó el Torch en la talla 42 y, por lo general, usa el mismo tamaño en los zapatos Giro y Fizik. Matt probó el Torch en la talla 41. Su zapato favorito es el Giro Prolight SLX descontinuado, pero entre los zapatos actuales, le gustan el Fizik Powerstrap R1/R2 y el Giro Regime. Su tamaño es consistente entre estos modelos. Probé la Torch en 43.5 y me resultó cómoda, pero he usado zapatillas Fizik en 42.5 y zapatillas Giro en 43.

Todos probamos el ajuste regular, pero Specialized planea ofrecer el nuevo S-Works Torch en versiones de ajuste ancho y estrecho. La versión de ajuste ancho agrega otros 4 mm de ancho a la placa base, mientras que la versión de ajuste estrecho utilizará la placa base estándar junto con una parte superior de volumen reducido. Según un representante de Specialized, estas variantes estarán disponibles en el mercado estadounidense en una fecha posterior y en la opción de color negro.


Pensamientos finales

Es imposible escribir sobre un nuevo producto S-Works sin hablar de su precio. Estos zapatos nuevos cuestan la friolera de $ 450 al por menor. ¿Vale la pena? ¿Quizás? En comparación con los zapatos de gama alta de otras marcas, el precio se siente en línea con ofertas similares de Giro (Imperial $425), Bontrager (XXX $420), Shimano (S-Phyre RC902T $430) y Sidi (Shot 2 $580). Pero eso no significa que no puedas comprar excelentes zapatillas de carretera por menos dinero. Recientemente probé algunos Fizik Tempo Decos, que fueron excelentes y se venden al por menor por menos de $300. Matt señaló que uno de sus zapatos Boa favoritos era el Giro Regime a $240.

Si bien Specialized no quiso comentar sobre futuras ofertas de productos para S-Works Torch, espero ver varias iteraciones en el futuro. Actualmente, Specialized ofrece el S-Works 7 en una versión Vent y Lace, por lo que es probable que los veamos en el futuro de Torchs.

Mi principal preocupación con el Torch (que planteó Rosael) es que el nuevo zapato podría no funcionar bien para ciclistas con pies estrechos. Specialized fabricó la placa base de la nueva zapatilla 4 mm más ancha que su anterior zapatilla de carretera de gama alta. La versión de ajuste estrecho seguirá usando esta nueva placa base pero combinada con una parte superior de volumen reducido. Sin embargo, espero que te gusten los zapatos negros, ya que esa será la única opción de color ofrecida.


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Dejando a un lado la pregunta de si S-Works Torch funcionará para tus pies, lo que puede ser difícil de responder sin probarte físicamente el calzado, estos zapatos son una mejora con respecto al modelo al que reemplaza. Es mucho más cómodo que el S-Works 7, pesa menos, pero mantiene la excelente transferencia de potencia del calzado S-Works. Si los zapatos S-Works anteriores no funcionaron para usted, es probable que este nuevo zapato solucione esos problemas. Entonces, si está buscando un zapato de carretera de nivel premium, entonces estos deberían estar en su lista de zapatos para probar.

Dan Chabanov Editor de pruebas Dan Chabanov comenzó en el ciclismo como mensajero en bicicleta en la ciudad de Nueva York, pero rápidamente encontró su camino en las carreras de ruta y ciclocross, compitiendo en carreras profesionales de ciclocross de 2009 a 2019 y ganando un título de Campeonato Nacional Masters en 2018.