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Es domingo por la mañana. Estás empezando el día con un paseo. Si se encuentra en San Francisco, probablemente se dirija hacia el puente Golden Gate, pasando junto a docenas de otros ciclistas que giran hasta el hito. Te das cuenta de un tipo cuyo atuendo completo US Postal, geek de pies a cabeza no combina con su cuerpo, que es tan grueso que parece más adecuado para la lucha libre que para el ciclismo.

La bicicleta que conduce parece superarlo también, uno de esos juguetes más allá de los caros que brillan con partes exóticas. Nada viejo, nada barato. Algunas cosas que nunca has visto. Intenta pasar el rato con el chico para ver su equipo, pero él sigue alejándose. Te sorprende: tiene poder. Pero mantienes el volante lo suficientemente cerca del suyo para finalmente darte cuenta de que te resulta familiar debajo de las gafas y el casco.

"¿Cómo te va?" el te pregunta

Entonces te das cuenta: conoces a este tipo. Lo has visto montar antes, una vez vestido de mujer, otra vez jugando en una bicicleta BMX demasiado grande. ¡Oye! Es Robín Williams. Esas otras veces que lo viste pedalear fueron en las películas: Mrs. Doubtfire de 1993, y Jack , la película de 1996 sobre un niño en un cuerpo de adulto. Pero no solo estás deslumbrado, estás caído. Este ganador del Premio de la Academia en un cuerpo voluminoso anti-motociclista se ha ido.

"Pueden orinar mientras montan. Me quito el sombrero ante ellos, pero no cerca de ellos".
Robin Williams, sobre las habilidades de manejo de los ciclistas profesionales

Celebridades y bicicletas. Qué asco. Madonna alardea de su Cannondale. El semental italiano Sylvester Stallone reclama un DeRosa personalizado. Esas estrellas, y muchas otras, poseen algunas de las mejores bicicletas del mundo. Probablemente incluso los monten. Pero no son, ya sabes, como nosotros: ciclistas.

Robin Williams lo es. En el Tour de Francia del año pasado, fue recibido con escepticismo por la prensa francesa, que lo acribilló a preguntas. Respuesta por respuesta, en un francés fracturado, el cómico se convenció. Al día siguiente, un titular deliró: "La estrella pasa a un segundo plano frente al fanático".

Bueno, tal vez no sea un asiento trasero. Más como el fogonero en un tándem. Williams es una estrella, y su fama y la forma en que disfruta de las bicicletas están absolutamente conectadas. Puede que no haya otra persona en la Tierra con una vida ciclista más ideal. Williams disfruta del acceso interno de los corredores profesionales, pero nunca tiene que atender a los patrocinadores o pasar un día entero sufriendo piernas horribles en un clima miserable solo para cobrar su cheque de pago. A diferencia de los fanáticos de las bicicletas atraídos por trabajar en la industria del ciclismo, la búsqueda pura de Williams por su amor nunca se mezcla con el estrés del negocio. Y a diferencia del resto de nosotros, él nunca tiene que escatimar en equipo o grandes viajes en bicicleta.

Williams ama las bicicletas. El actor no tiene una de las mejores bicicletas que puedas conseguir, las tiene todas, metidas en un mega garaje de San Francisco. Él puede, y lo hace, sin dudarlo, disfrutar de uno de los casos más intensos de lujuria por los engranajes en la historia de las dos ruedas. Si le surge la necesidad de pedalear en una de sus carreteras secundarias favoritas en Montana, no hay problema: carga su bicicleta en un jet privado y está allí en un santiamén. Y mientras que un trompo con Lance Armstrong puede ser solo un sueño de gamuza empapado de sudor para la mayoría de los ciclistas, el cómic cuenta al tejano como un compañero de viaje. Cuando Williams asiste al Tour, es un turbo-VIP que sigue la acción desde un vehículo de apoyo de US Postal.

"Empecé a montar con LeMond hace años, y cuando me hice amigo de Lance, era una especie de fijación, como el baile erótico".
Williams, sobre su condición de superfan del pelotón

Robin ama a Lance. Lance ama a Robin. La admiración mutua comenzó hace 4 años, cuando Armstrong invitó a Williams a un paseo en beneficio de la organización benéfica contra el cáncer del campeón. Para Williams, la amistad significa pasar al auto del equipo y girar con Armstrong y el equipo postal de EE. UU. El texano y sus compañeros de equipo obtienen transportes ocasionales desde Europa en el avión del actor para ahorrar tiempo, por lo que pueden asistir a eventos en Estados Unidos sin interrumpir su entrenamiento.

Antes de Armstrong, Williams tenía una relación similar con Greg LeMond. "Estaba haciendo una subasta de celebridades", dice Williams, "y conocí a Greg". El primer estadounidense en ganar el Tour de Francia invitó a Williams a dar un paseo, lo que, según el actor, creó una seguidora instantánea.

Desde 1999, cuando Armstrong ganó su primer Tour de Francia, Williams ha visitado Francia cada año para una etapa clave diferente. Lo mejor de su acceso, dice Williams: "No creo que la gente en casa realmente vea qué tan rápido se mueven los ciclistas; es como la teoría de la relatividad cuando están disparando al costado. No hay perspectiva, no tengo idea de qué tan empinada". las montañas, cuánto dura cada día".


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Williams viaja con Armstrong en el día de descanso antes de la Etapa 15 en el Tour de Francia 2002. (AFP/Corbis)

También admira cómo los corredores reflejan su propio estilo de ir a por todas. "Estos muchachos gastan todo lo que tienen, día tras día", dice. Una actuación stand-up típica de Williams dura casi 2 horas, y las reseñas de la gira de comedia del verano pasado maravillaron universalmente con el impulso exhaustivo del animador. Andar en bicicleta, dice Williams, ayuda a mantener ese impulso. El deporte se volvió especialmente importante para él como sustituto de una pasión más oscura; en la década de 1980, justo antes de tomar en serio el deporte, Williams luchó con un hábito de drogas muy publicitado.

"Las pruebas de dopaje regresaron. Encontraron rastros de Viagra. Me ayuda a andar mucho y duro, y no necesito un pie de apoyo".
Williams, al comienzo de la carrera ciclista del Gran Premio de San Francisco de 2002

También hay un hilo más sutil en la admiración de Williams por los corredores, especialmente por Armstrong. Muchos críticos dicen que las actuaciones cinematográficas del actor están empañadas por el sentimentalismo ("… una necesidad histérica no solo de atención, sino del tipo de atención cariñosa que un padre suele brindar", escribió John Lahr en The New Yorker el año pasado). Pero recientemente en películas como Death to Smoochy , Insomnia y One-Hour Photo , Williams ha mostrado una personalidad más oscura. No necesitar el amor de la multitud es una de las cualidades de Armstrong.

"Es muy duro", dice Williams, casi con añoranza. "Tan genial. Tan reservado. No presume. No tiene que hacerlo".

Hagamos números: Williams, según la revista Forbes , ha ganado un promedio de $55 millones anuales durante la última década. Ahora, algunas conjeturas: tal vez compre 10 bicicletas al año. Solo por diversión, digamos que valen $5,000 cada uno. ¿Accesorios? Demonios, el doble del total, lo que lleva la cuenta anual de dos ruedas de la estrella a $ 100,000. ¿Loco? ¡Pasado podrido!

Pero considere esto: una encuesta nacional sitúa el ingreso personal promedio de los entusiastas de las bicicletas en los EE. UU. en alrededor de $62,000. En términos de porcentaje, Williams comprando todos los objetos atractivos que la industria de las bicicletas puede fabricar cada año es igual a que usted compre… dos buenas llantas.

Pedaleando frente a la casa de Williams en el vecindario Seacliff de San Francisco (el sendero para bicicletas hacia el puente Golden Gate está a tiro de piedra), le resultará difícil saber que el garaje de gran tamaño alberga lo que puede ser la colección más valiosa del mundo de bicicletas exóticas. Williams posee más de 50; un nuevo ocupante destacado es un Serotta Ottrot de titanio y carbono, casi $ 5,000 solo por el marco. Williams dice que se inspira creativamente en todo ese equipo: "Cuando veo una bicicleta hermosa, sé que un tipo trabajó muy duro para hacer esas soldaduras, para hacerla no solo funcional. Y creo que es lo mismo [con la actuación]. Es los detalles, el sentido de un artesano en el trabajo, haciéndolo bien".

"No hay duda de que le gustan las bicicletas muy, muy bonitas", dice Clay Mankin, propietario de City Cycles de San Francisco, donde Williams es un cliente tan frecuente que la tienda guarda sus medidas en un archivo. "Si ve algo que le gusta", dice Mankin, "puede llamarnos y ordenar desde el gráfico". Mankin, quien evaluó la colección de la póliza de seguro del actor, describe el establo como "increíble. Pero Robin no es solo un coleccionista", agrega. "Es un usuario dedicado".

De vez en cuando, Williams visita los talleres locales para reparar piezas cuya procedencia es más que exótica. "Se presentó aquí el año pasado con un Cinelli Ram roto", dice Brad Woehl, propietario de American Cyclery, otra tienda de San Francisco que frecuenta el actor. El manillar/vástago de una pieza de $600, hecho de fibra de carbono, era en ese momento tan exótico que Woehl "nunca había visto uno antes, ni siquiera en las revistas".

Williams tampoco siempre paga por todas esas cosas lujosas. Cuando City Cycles estaba construyendo su Serotta, un empleado de un fabricante de sillines lo visitó. Al darse cuenta de que el actor solo obtenía el asiento de cuero ultraligero de $ 200 de la compañía, el empleado inmediatamente ordenó la versión de piel de serpiente que valía tres veces más. Llegó, FedEx de Italia, unos días después. Sin cargo. Y Williams ni siquiera lo pidió.

Expresa vergüenza por los regalos. En el Gran Premio de San Francisco del año pasado, el patrocinador de la compañía de automóviles del evento trató de darle a Williams un portabicicletas nuevo y el SUV adjunto. Gran parte de su schwag se dona a organizaciones benéficas. Ocasionalmente, la tubería se redirige a un transeúnte afortunado. Si alguna vez te encuentras con un equipo de filmación en la ciudad de Nueva York, es probable que veas a un ciclista entre la multitud con un disfraz extraño, completo con antenas que sobresalen de su casco Giro. Ese es Craig Schwartz, también conocido como "Radioman", que frecuenta casi todos los rodajes al aire libre en la ciudad. Williams le dio el casco hace varios años. "Él es mi amigo", dice Radioman, y, a pesar del atuendo extravagante, realmente lo dice en serio.

"Con muslos como estos, tienes dos opciones: andar en bicicleta o bailar go-go".
Williams, describiendo su físico ciclista menos que clásico

El plan de entrenamiento de Robin Williams es simple. Paso uno: consigue algo de dinero. Paso dos: Consigue muchas bicicletas. La parte difícil es encajar los paseos en un horario agitado.

"Cuando estoy de gira", dice Williams, "puede ser difícil". A veces lleva un CompuTrainer al lugar y hace girar el simulador de bicicleta electrónico durante una hora al día. En San Francisco, Williams trata de andar en bicicleta todas las mañanas, a menudo con un entrenador personal que está allí más para motivarlo que para imponer un régimen de ejercicios.

Es un velocista fuerte, según varios lugareños de San Francisco, pero Williams admite que tiene problemas en las pendientes: "Nunca he sido escalador". De hecho, es un endomorfo clásico, fornido y poderoso, más adecuado para el entrenamiento con pesas que para el ciclismo. (Williams, una de las estrellas más hirsutas de Hollywood, también juega en contra del tipo ciclista al renunciar a afeitarse las piernas). Pero su pasión por las actividades sobre dos ruedas hace que su programa de entrenamiento sea esencialmente perfecto: "Si encuentras lo que amas y lo haces", dice Los El fisiólogo del ejercicio de Ángeles, el Dr. Eric Sternlicht, "usted está muy por delante del juego".

Cuando está en su casa en San Francisco, corre el rumor de que iza una bandera frente a su casa; eso es una garantía virtual de que estará en el puente Golden Gate la mayoría de las mañanas. No suele viajar en grupos grandes. El paisaje, dice, es un gran motivador: "Me encanta andar en bicicleta en el condado de Sonoma; las montañas y los viñedos son realmente hermosos e inspiradores".

(Foto por Bill Reitzel)


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Aunque Williams nunca está lejos de una bicicleta, sus apariciones en bicicleta en la pantalla se han limitado a solo dos películas. En Mrs. Doubtfire , pedalea un tres velocidades vestido con un vestido de abuela, arrastrando a un niño pequeño en un asiento para niños mientras la banda sonora suena "Dude Looks Like a Lady". En Jack , el actor interpreta a un niño que habita el cuerpo de un hombre y tiene varias escenas en una plataforma BMX hinchada. Cuando se le pregunta acerca de llevar el ciclismo a la pantalla, Williams es circunspecto, aunque habla fácilmente sobre su película de bicicletas favorita Vive Le Tour , un documental sobre el Tour de 1962 del director francés Louis Malle.

En Francia el verano pasado, Williams parecía estupefacto por la sugerencia seriamente ofrecida de representar a Armstrong, pero rápidamente se entusiasmó con la idea de una película sobre el tejano, sugiriendo para el papel principal a Barry Pepper (Jackson en Salvar al soldado Ryan ). "Hay tanto allí", reflexionó Williams, "la lucha de Lance, la competencia, la dimensión mental, los escándalos". Murmuraron los periodistas, nuevamente impresionados con la seriedad del actor.

Luego, el modo maníaco del cómic se reafirmó, y Williams desató una impresión obscena del comentarista británico Phil Liggett (que involucra al corredor/símbolo sexual italiano Mario Cipollini, dos supermodelos y "el tándem definitivo").

Williams parece entender instintivamente que necesita demostrar que no es un farsante de dos ruedas, pero tampoco se avergüenza de sus indulgencias. Claro, da vértigo saber que Williams bien pudo haber gastado más de $1 millón en bicicletas y andar en bicicleta en la última década, que cuando no puede elegir una marca de bicicletas de titanio, simplemente compra una de cada una, y que tiene Lance Armstrong en marcación rápida. Pero cuando los ciclistas se encuentran con él en el puente o pedalean a su lado en eventos benéficos, la charla se convierte rápidamente en una conversación entre ciclistas, no entre una estrella y su público.

"Sé que tengo suerte de tener bicicletas en mi vida de esta manera", dice Williams. Tener celos. Esta bien. Pero imagínate rico, famoso y veloz. ¿Lo harías diferente?

Babear. Babear. Babear.
Aquí hay una muestra de la colección de bicicletas Williamss:

siete alta
Los tubos de Ti ultraconificados y un cuadro compacto producen una plataforma de carrera rápida y de alto rendimiento.


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Bicicleta de carretera de acero Araya
Tourer clásico de la década de 1970 fabricado en Japón con transmisión Sugino/Sun Tour.

Bicicleta BMX de gran tamaño personalizada
De Jack , con llantas de 26 pulgadas y estructura de acero cromado.

Tándem Santana Noventa
No se usa con frecuencia; comprado para paseos con su esposa o sus tres hijos.

Leyenda de Serotta TI
Full-on Ti de Ben Serotta, el constructor de cuadros del legendario equipo de carreras 7-Eleven.


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Cernícalo Garra SL
El carbono Swoopy y las especificaciones Dura-Ace destacan esta bicicleta muy ligera y ágil de una de las primeras empresas en fabricar cuadros de fibra de carbono.


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Cernícalo 500 SCI
Cuadro monocasco de fibra de carbono con palancas de cambio electrónicas Mavic Zap fallidas. Un excelente ejemplo de la compulsión de "tengo que tenerlo" de Williams.

Velocidad única Soma Rush
Bicicleta de contrarreloj con buje fijo en un lado y ruedas libres en el otro, construida en la tienda American Cyclery de San Francisco.

Vendedor de periódicos de Merlín
Versión Ti de la bicicleta americana.

Casati Sphera
La bicicleta de carretera roja, blanca y azul está adornada con un buje trasero Powertap acoplado a una llanta de carbono Zipp. Agrega la barra/potencia Cinelli RAM de una pieza y un paquete Dura-Ace para una de las bicicletas más locas del camino.

Ibis Bowti
En lugar de un pivote, esta legendaria bicicleta con suspensión de mediados de la década de 1990 usaba vainas flexibles de Ti. Solo se fabricaron 250.

Serotta Ottrott
El marco de titanio y carbono hecho a medida pesa menos de 3 libras.

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