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Imágenes falsas de Jetta Productions Inc.

A principios de julio, Samuel Mancinia, poco conocido administrador de fondos de Denver y miembro del comité colegiado de USA Cycling con vínculos con la industria de las bicicletas, controló $11 millones en fondos de inversionistas destinados a la adquisición de tres marcas italianas de bicicletas: bicicletas De Rosa, la empresa de cascos Limar y boutique de ropa heredada De Marchi.

Las tres marcas boutique representan un colectivo de 178 años de historia del ciclismo italiano, pero fueron relativamente baratas de adquirir, con un valor de entre $ 1,2 millones y $ 11,2 millones. El fondo de Mancinis, Outdoor Capital Partners (OCP), se creó en 2019 con el propósito explícito de adquirir las marcas y ayudarlas a vender productos directamente a los consumidores estadounidenses.

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Pero el 20 de julio, Mancini fue arrestado por cargos de fraude de valores, fraude electrónico y lavado de dinero que conllevan sentencias máximas de 10 a 20 años cada uno. Además, la SEC presentó una orden de restricción temporal y congelación de activos para separar a Mancini de los activos de los inversionistas en OCP.

Desde entonces, contrató a la abogada litigante de Denver, Laura Menninger, conocida recientemente por defender a la asociada de Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell.

Según la SEC y el FBI, Mancini nunca adquirió las empresas de bicicletas. En cambio, se quedó con parte del dinero de sus inversores; le dio algunos a su esposa, Diana, quien también es acusada en la demanda de la SEC; e hizo pagos tipo Ponzi a otros inversores.

No sabemos mucho sobre las víctimas del fraude de Mancinis; según documentos judiciales, algunos inversionistas aportaron $100,000 mientras que un inversionista invirtió $5 millones en el fondo en marzo. En total, al menos 40 personas tenían dinero en OCP.

La influencia de Outdoor Capital Partners se extendió por el Océano Atlántico, empleando a ejecutivos de la industria de bicicletas estadounidenses y llevando a la mesa de negociaciones a empresas italianas heredadas. Entonces, ¿dónde salió todo mal? Aquí, desglosamos lo que sabemos.

¿Quién es Samuel Mancini?

Según su página de LinkedIn y la biografía de Outdoor Capital Partners , Mancini, de 55 años, obtuvo un MBA de la Universidad de Denver en 2004 y compró un grupo de tiendas de comestibles de Colorado en 2006. Años más tarde, el Denver Post informó en 2014 que Mancini había incumplido los pagos de los préstamos. , estafaron a los vendedores y dejaron los estantes de las tiendas vacíos, lo que obligó a los lugareños a conducir hasta Wyoming en busca de suministros.

También es un ávido ciclista. Antes de su arresto, Mancini era miembro del Comité Colegiado de Ciclismo de EE. UU. y corredor de Audi Denver en 2012 y 2014, según Road-Results. En una solicitud de 2019 para unirse al Comité Colegiado, Mancini dijo que comenzó a correr bicicletas mientras asistía a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point y desde entonces ha competido en carreteras y tierra.

Los documentos judiciales indican que los inversionistas contribuyeron parcialmente a su fondo sobre la base de su prestigiosa educación, y el exalcalde de Wellington, Colorado, le dijo al Denver Post que Mancini lideró con su estatus de ex alumno de West Point cuando se conocieron.

Sus inversionistas eventualmente descubrirían que Mancini fue expulsado de West Point por conducta poco ética, según la SEC. Un representante de USA Cycling dijo que Mancini renunció a su cargo en el Comité Colegiado después de la noticia de su arresto.

Según su acción en Twitter , Mancini es pro-tropas, pro-vax, teoría racial anticrítica y fanático del atletismo de West Point. Sigue a los nombres más importantes de la política estadounidense y el ciclismo profesional, y lo siguen principalmente los bots de marketing digital pagados.

¿Qué es Outdoor Capital Partners?

Outdoor Capital Partners (OCP) es un fondo de capital privado con sede en Denver incorporado el 28 de agosto de 2019, con una oficina en el vecindario Cherry Creek de Denver.

Su objetivo declarado era adquirir tres marcas italianas de bicicletas, De Rosa, Limar y De Marchi, y revitalizarlas como gigantes directos al consumidor al mismo nivel que Canyon. A cambio, los inversores obtendrían del 70 al 75 por ciento de las ganancias operativas, un rendimiento neto esperado del 40 al 45 por ciento.

Mancini necesitaría $20 millones para adquirir las marcas y les dijo a los inversionistas que estaba aportando $5 millones de su propio dinero. Los documentos judiciales indican que el acuerdo valoró a De Rosa en $ 11,2 millones, a Limar en $ 3,7 millones y al 70 por ciento de De Marchi en $ 1,2 millones.


Team Astana – Premier Tech usa cascos Limar. Imágenes falsas de Luc Claessen

A los cuatro días de su incorporación, Andrew Herrick dejó un puesto en el directorio de Kitsbow, una marca de indumentaria ciclista, y asumió el cargo de director gerente. Este cargo es solo el último de una serie de roles de alto perfil en la industria de las bicicletas, incluidos los períodos de CEO en Intense, un fabricante de bicicletas de montaña, y Crank Bros, una empresa de componentes; un puesto de vicepresidente en GT Bicycles alrededor del milenio; y co-fundadora de la marca de herramientas y accesorios Pedros en 1989.

Herrick fue identificado efectivamente en la denuncia penal como cómplice, pero no ha sido implicado en el fraude.

El fondo también contrató a Michelle VanGilder, ex gerente de compras de Felt Bicycles, y Eric Horton, anteriormente director creativo de Giro. VanGilder dejó OCP este junio para trabajar en Rossignol. Hortons LinkedIn dice que dejó OCP en julio; sigue dirigiendo una empresa de calcetines inspirada en los automóviles.

Ni Mancini ni Herrick, Horton o VanGilder respondieron a las preguntas de Bicycling sobre su tiempo en el fondo. Pero, una pista: a fines de 2019, las fotos de Instagram muestran a Herrick y Horton en Italia reuniéndose con Ugo De Rosa, el fundador de De Rosa.

Mis colegas y yo en nuestra nueva empresa hemos tenido el honor de conocer a uno de los verdaderos artesanos y leyendas de nuestra industria, escribió Herrick en la leyenda de un retrato de Instagram de él y De Rosa. Ugo De Rosa. Señor Presidente.

¿Dónde salió mal?

En noviembre de 2019, cuando OCP anunció públicamente su intención de adquirir De Rosa, la empresa de bicicletas se preparaba para anunciar su patrocinio de Cofidis, equipo UCI Pro Conti que ascendía al World Tour ese año. A pesar del fraude, el patrocinio se concretó: Cofidis monta hoy bicicletas De Rosa.

El capital de inversión y las habilidades de gestión que Outdoor Capital aporta a De Rosa marcan una nueva etapa en el desarrollo de la empresa, dijo Ugo De Rosa a Capo Velo.


El ciclista profesional Guillaume Martin del equipo Cofidis en una bicicleta De Rosa durante el Tour de Francia 2021. Tim de Waele Getty Images

En ese momento, Ugo De Rosa le indicó a Capo Velo que todo estaba bien, diciendo que el capital de inversión y las habilidades de gestión que Outdoor Capital aporta a De Rosa marcan una nueva etapa en el desarrollo de la empresa.

En una entrevista de febrero de 2021 con NFR Cycling , Horton dijo que estaba trabajando directamente para los cascos Limar, que había adoptado el modelo de ventas directas al consumidor en el que Mancini había vendido a los inversores. Limar también patrocinó a Astana – Premier Tech, un equipo ciclista de WorldTour. A nivel superficial, todo parecía estar bien.

No era. Aparentemente sin el conocimiento de Horton, quien le dijo a Bicycle Retailer que estaba devastado por las acusaciones, su compañía no era propietaria de ninguna parte de Limar.

Según la SEC, Mancini también mintió a los inversores desde el principio. Poco después de incorporar el fondo, Mancini les dijo a los inversionistas que se cerraría a nuevos participantes con más de $18 millones de inversionistas. En realidad, Mancini había recaudado 3,1 millones de dólares.

Un balance de fin de año de 2020 también era falso y mostraba activos de los inversores por un total de 13,6 millones de dólares. Para entonces, había recaudado menos de $5 millones. De 2019 a 2021, la SEC alega que Mancini mintió continuamente a los inversores, falsificando extractos bancarios cuando se le preguntó sobre el estado de las adquisiciones.

El acuerdo para comprar De Marchi fracasó a mediados o finales de 2020, y Mancini les dijo a los inversores que De Marchi había triplicado su precio a cambio del 100 por ciento de propiedad, lo que Mancini dijo que no haría.

El CEO de De Marchi, Mauro Coccia, lo recordó de manera diferente en una entrevista reciente con Bicycle Retailer, diciendo que nunca cambió los términos, Mancini simplemente nunca envió el dinero.

En lugar del acuerdo de De Marchi, hubo un intento de adquisición de Gruppo SRL, la empresa matriz de Columbus tubing y Cinelli bikes, por 4,2 millones de dólares. En cambio, Gruppo SRL fue adquirida por una firma de inversión de Austin en julio.

Ninguno de los objetivos de adquisición inicial respondió a las preguntas de Bicycling sobre las ventas propuestas y las valoraciones de la empresa; un representante de Gruppo SRL se negó a comentar.

¿Que pasa ahora?

Mancini fue liberado con una fianza de $100,000. Además del posible tiempo en prisión, Mancini podría verse obligado a devolver el dinero a los inversores y se le prohibiría negociar valores o administrar una empresa que cotiza en bolsa.

A pesar de la adquisición fallida, De Rosa está vendiendo directamente al consumidor en los EE. UU. de todos modos a través del distribuidor norteamericano de artículos deportivos Logica Sport.

Outdoor Capital Partners, que está registrada a nombre de Herricks, se convirtió en una corporación morosa el 1 de enero de 2021 por no presentar un informe anual al Secretario de Estado de Colorado. Entre otras sanciones, el nombre de OCP estará disponible para que otros lo usen a principios de 2022, si alguien se inclinara a nombrar su empresa de Colorado después de un esquema Ponzi.

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