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Más ciclistas están muriendo en las carreteras de EE. UU. que nunca antes. Según datos federales, las muertes de ciclistas en las carreteras han aumentado casi todos los años desde 2010, y los datos preliminares de 2020 proyectan un máximo histórico de más de 850 ciclistas muertos. (En el mismo período de tiempo, las muertes de conductores también han aumentado, pero no tanto y se mantienen muy por debajo del máximo de 2005).

Hoy en día hay más ciclistas en las carreteras que hace una década, y el auge de las bicicletas que aún continúa debido a la pandemia de coronavirus significa que aún habrá más personas en las carreteras ahora y en el futuro. Si vamos a revertir estas tendencias, será necesario cambiar la cultura para que el ciclismo sea seguro y se perciba como tal. Aquí hay algunos pasos que creemos que deben suceder.

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Anuncio – Continúe leyendo a continuación 1 Deje de conducir distraído
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Todos los estados excepto uno tienen algún tipo de prohibición de enviar mensajes de texto mientras se conduce (mirándote, Montana), pero un estudio de 2014 encontró que esas leyes conducen a una reducción de solo el 3 por ciento en las muertes por accidentes de tránsito (posiblemente porque muchas personas lo hacen de todos modos). La tecnología que evita que los conductores envíen mensajes de texto mientras conducen probablemente será más efectiva, dijo el ex presidente de People for Bikes, Tim Blumenthal. Esa tecnología existe (la aplicación Cellcontrol, por ejemplo, que puedes programar para deshabilitar funciones como enviar mensajes de texto mientras el automóvil está en movimiento). Y la Administración Nacional de Seguridad del Transporte en las Carreteras anunció recientemente lineamientos de diseño para que las compañías de automóviles y teléfonos creen una especie de modo de conductor similar a un avión o una configuración de no molestar. Dado que las pautas son voluntarias, es posible que se necesiten medidas más enérgicas para lograr que las empresas se alineen.

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2 Empuje para mejorar la educación de los conductores
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Hoy en día, un poco más de 30 estados requieren educación para conductores para conductores menores de 18 años. Los cursos son generalmente buenos, pero podrían ser mejores. En varios currículos estatales, las puertas nunca se mencionan a pesar de ser una causa importante de choques de ciclistas. En cambio, todos los estados deberían señalar el problema como lo hace Nuevo México y recomendar una solución específica: el alcance holandés, un comportamiento simple en el que los conductores abren la puerta con la mano derecha cuando están estacionados en paralelo, lo que los tuerce en el asiento para que puedan manejar mejor. ver el adelantamiento del tráfico como los ciclistas. Si su estado o distrito escolar no tiene un programa, vale la pena cabildear.

3 Lucha por leyes que protejan a los ciclistas
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En 2014, la Liga de Ciclistas Estadounidenses realizó un estudio de los informes de los medios y encontró que en más de 600 muertes de ciclistas documentadas en 2012, solo el 12 por ciento de los conductores involucrados fueron sancionados. Eso puede deberse en parte a que solo 10 estados tienen leyes para Usuarios Vulnerables de Carreteras (VRU, por sus siglas en inglés) (un undécimo está bajo consideración en Florida, y muchos estados tienen estatutos para aspectos como leyes de paso de tres pies y acoso). Las leyes de VRU ayudan a garantizar la igualdad de protección para ciclistas, peatones y motociclistas cuando son atropellados por conductores. Por lo general, especifican multas mínimas en lugar de tiempo en la cárcel, pero ayudan a aumentar la conciencia y ofrecen orientación a las fuerzas del orden público sobre cómo citar al conductor si tiene la culpa. Si su estado no tiene una VRU, comuníquese con su grupo de defensa de bicicletas local o estatal y pregunte cómo puede ayudarlos a hacer campaña para obtener una.

4 Exigir una mejor infraestructura
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Hay más lugares seguros para andar en bicicleta en este país que antes, dijo Blumenthal. Pero no tenemos suficientes sistemas interconectados. Un solo carril para bicicletas o una señal de Share the Road no aumentará significativamente el número de pasajeros. Lo que sí, dice, es cambiar el mensaje de defensa de las bicicletas de que los autos son el enemigo a que las bicicletas son la respuesta. Un estudio de 2019 de la Universidad de Colorado rastreó las estadísticas de seguridad en 13 ciudades de EE. UU. y descubrió que los carriles para bicicletas protegidos en realidad ayudaron a reducir las tasas de accidentes no solo para los ciclistas, sino también para los conductores, y que los carriles en sí mismos son la razón más probable del cambio. Las empresas quieren comunidades con servicios que atraigan a los trabajadores; cuando los trabajadores ven las comunidades transitables como activos valiosos, sus empleadores también lo ven y presionan por ellas. Políticamente, las bicicletas deberían posicionarse como una solución a problemas como el tráfico, el estacionamiento y la contaminación. En lugar de decir lo que el gobierno puede hacer por andar en bicicleta, decimos Esto es lo que puede hacer andar en bicicleta por su comunidad, dijo Blumenthal. ¿Como puedes ayudar? Únase a los grupos locales de defensa de las bicicletas, asista a las reuniones del consejo de la ciudad donde se discute el transporte y hable con su empleador sobre la incorporación de las bicicletas en los incentivos de salud y de transporte para los empleados.

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5 Viaja de manera responsable
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Una de las razones por las que los ciclistas no reciben más respeto es que no cumplimos constantemente con nuestras propias responsabilidades como usuarios de la carretera. Usted ve a los culpables: los ciclistas que pedalean contra el tráfico, saltan los semáforos, hacen rodar las señales de alto cuando hay otro tráfico presente o se desparraman por la carretera en manadas, ajenos a los autos atascados detrás de ellos. Eso genera llamados para que los ciclistas tomen pruebas de manejo o paguen un impuesto de uso. Esos serán mucho menos poderosos si somos mejores embajadores.

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6 Informar a los conductores hostiles
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Programe los números de despacho de la policía y de la patrulla estatal que no sean de emergencia en los contactos de su celular. Si lo acosan, presente un informe que proporcione la mejor descripción que pueda del vehículo, la matrícula, los ocupantes, el incidente y la dirección a la que se dirige el acosador. (Si está en peligro inminente, llame al 911 en su lugar). Use un POV o una cámara de teléfono celular si puede; las pruebas suelen ser admisibles en los tribunales. Sí, las posibilidades de que la policía encuentre, y mucho menos castigue, a su acosador son bajas. Pero en algunos estados, los informes de las patrullas estatales se ingresan en una base de datos. En Colorado, si aparece tres veces el mismo número de placa, el conductor recibe una carta de advertencia que incluye detalles de los incidentes.

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7 Sé visible
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Los conductores son responsables de prestar atención, punto. Pero hay una pizca de verdad en ese estribillo de rechinar de dientes al que a menudo recurren los conductores cuando golpean a los ciclistas: no lo vi. Así que déjate ver. Un estudio de Dinamarca publicado en 2013 encontró que los conductores con luces de circulación diurna tenían un 19 por ciento menos de probabilidades de ser atropellados por conductores que un grupo de control que no las tenía. Los materiales fluorescentes y reflectantes también mejoran drásticamente la capacidad de los conductores para vernos desde más lejos (lo que les da más tiempo para reaccionar). Pero no es necesario que te envuelvas de pies a cabeza con un estruendoso amarillo. La investigación del Laboratorio de percepción y rendimiento de la visión de la Universidad de Clemson sugiere que agregar colores fluorescentes en los pies/tobillos, rodillas y muñecas ayuda a crear lo que se llama biomovimiento, que ayuda a los conductores a reconocernos con precisión como humanos en lugar de un objeto estacionario.

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8 Sobre todo, sigue montando
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Hay alguna evidencia que sugiere seguridad en números y evidencia para respaldarla. En 2003, un estudio de la revista Injury Prevention examinó datos de 68 ciudades de California y 14 países europeos y descubrió que cuando se duplica el número de viajes en bicicleta, la tasa de lesiones per cápita se reduce en un tercio, cuando se ajusta por el aumento de los viajes. Estudios más recientes han arrojado resultados similares. Por ejemplo: un estudio de 2016 en Hong Kong encontró que los beneficios incluso se acumulan a nivel de vecindario, lo que sugiere que cuando los conductores ven más ciclistas en una parte particular de la ciudad, conducen con más cuidado allí.

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