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Imágenes falsas de David Burch

La testosterona (o simplemente T) es una potencia. Como una de las principales hormonas sexuales, influye en muchas funciones corporales. Entonces, cuando los niveles caen por debajo del rango normal, las consecuencias pueden ser potentes.

Siga leyendo para conocer la función de la testosterona y qué hacer si sus niveles se quedan cortos.

¿Qué es la testosterona?

La testosterona es una hormona importante tanto para hombres como para mujeres, dice Tara Kim, MD , endocrinóloga del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. Se produce en los testículos (en los hombres) y en los ovarios y en las glándulas suprarrenales (en las mujeres).

La testosterona les da a los hombres sus características varoniles (piense: vello facial y voces profundas) y regula el deseo y la función sexual en ambos sexos. También participa en procesos no específicos de género, como crear glóbulos rojos, mantener los huesos fuertes y mejorar el estado de ánimo, según Harvard Health .

Además, un artículo de revisión publicado en Endocrine Reviews dice que existe una relación dosis-respuesta entre la testosterona circulante y la masa y fuerza muscular. En otras palabras, cuanta más testosterona fluya por su cuerpo, más masa muscular y fuerza tendrá.

Y debido a que la testosterona ayuda a crear glóbulos rojos (estos transportan oxígeno por todo el cuerpo), tener niveles más altos de esta hormona puede ofrecer beneficios de resistencia. Por ejemplo, un ensayo controlado aleatorio publicado en 2020 en el British Journal of Sports Medicine encontró que cuando un pequeño grupo de 48 mujeres jóvenes y activas se untaron crema de testosterona en la parte externa del muslo todas las noches durante 10 semanas, ayudó a mejorar su resistencia. La crema aumentó sus niveles de T más de cuatro veces el nivel inicial y mejoró su rendimiento de resistencia (medido a través de una prueba de carrera en una cinta rodante) en más del 8 por ciento.

Esos beneficios no estuvieron exentos de algunos eventos adversos. Los efectos secundarios incluyeron acné en más de la mitad del grupo de testosterona (en comparación con el 25 por ciento del grupo de placebo), así como algunos casos de crecimiento de vello corporal y trastornos menstruales.

Si bien pueden ser ciclistas profesionales de nivel medio a profesional que recurrirían a la testosterona por sus beneficios para mejorar el rendimiento, si está considerando tomar suplementos de testosterona, sepa que es esencial evitarlos si planea participar en competencias o eventos deportivos. Tomar cualquier sustancia que aumente la testosterona o imite el efecto de la testosterona le da a los atletas una ventaja injusta, lo que coloca a los suplementos que aumentan la testosterona en la lista prohibida tanto de la Agencia Antidopaje de EE. UU. (USADA) como de la Agencia Mundial Antidopaje (AMA). E incluso si no participa en estos eventos, los suplementos no son la opción inteligente para abordar los niveles de testosterona.

¿Cuáles son los síntomas de los niveles bajos de testosterona?

Todos necesitamos una cierta cantidad de testosterona para mantener las funciones corporales normales y tal vez incluso mantener nuestro rendimiento en la bicicleta a la par. Y algunos de nosotros, es decir, los hombres necesitan más T que otros.

Según la fuente a la que recurra para obtener información, los niveles normales de testosterona pueden variar. En los hombres, un rango normal puede estar entre 300 y 1000 nanogramos por decilitro (ng/dL); cualquier cosa menos que eso justifica un diagnóstico de baja T (también conocido como hipogonadismo), según las pautas de 2018 de la Asociación Estadounidense de Urología (AUA). En las mujeres, la testosterona generalmente se encuentra entre 8 y 60 ng/dL, según Mayo Clinic Laboratories . Sin embargo, el Dr. Kim señala que un nivel bajo de T para los hombres generalmente comienza en 264 ng/dL, y para las mujeres comienza alrededor de 15 ng/dL.

Según Urology Care Foundation , los síntomas de niveles bajos de testosterona en los hombres pueden incluir los siguientes:

  • Bajo deseo sexual
  • Menos masa muscular
  • Fatiga
  • Depresión
  • Disfuncion erectil
  • Problemas para enfocar
  • Irritabilidad

    En las mujeres, el Dr. Kim dice que los síntomas bajos de testosterona pueden presentarse como:

    • Disminución del deseo sexual
    • Adelgazamiento, sequedad e inflamación de las paredes vaginales (también conocida como atrofia vaginal)
    • Posible deterioro mental

      ¿Qué causa los niveles bajos de testosterona?

      Los niveles de testosterona pueden caer por debajo de lo normal por varias razones, por ejemplo. Según la Clínica Mayo , la testosterona disminuye gradualmente en los hombres en un 1 por ciento cada año después de los 30 o 40 años. Como resultado, los niveles bajos de testosterona son bastante comunes en los hombres mayores y afectan hasta al 50 por ciento de los hombres mayores de 80 años, por la Urology Care Foundation , aunque nuevamente, estos números pueden variar y la testosterona baja también puede ocurrir en hombres y mujeres más jóvenes.

      En general, el hipogonadismo afecta a 4 millones de hombres estadounidenses, dice el Dr. Kim. Pero realmente no hay datos consistentes sobre la prevalencia en hombres mayores".

      Además de la edad, algunas otras causas comunes pueden conducir a niveles bajos de testosterona, según el Dr. Kim. Éstos incluyen:

      • Quimioterapia o radiación
      • Problemas renales o hepáticos
      • Medicamentos como esteroides y opioides.
      • Obesidad
      • Irregularidades del ciclo menstrual (en mujeres)
      • Trauma en los testículos (en hombres)

        ¿Cómo aumentar la testosterona?

        Antes de pensar en elevar sus niveles de T por su cuenta, consulte a su médico para asegurarse de que realmente tiene niveles bajos. Su médico puede someterlo a una serie de análisis de sangre para verificar sus niveles hormonales, según Urology Care Foundation .

        Si los resultados muestran que hay un problema, su médico querrá averiguar qué está causando su escasez de T. Esto incluye verificar las condiciones subyacentes y revisar su lista de medicamentos para crear el mejor plan de tratamiento para usted.

        Según lo que descubra su médico, es posible que le recete medicamentos diseñados para elevar los niveles de testosterona, también conocidos como terapia de reemplazo de testosterona. Estos vienen en varias formas, incluidas inyecciones, implantes, geles y parches.

        Solo tenga en cuenta que la terapia con testosterona viene con una serie de posibles efectos secundarios. Según el Dr. Kim, la terapia con testosterona puede aumentar las plaquetas en la sangre (que ayudan con la coagulación de la sangre), aumentar las enzimas en el hígado (esto puede ser un problema para las personas con enfermedad hepática crónica ) o causar cambios en los niveles de colesterol.

        Los hallazgos [sobre los niveles de colesterol] son ​​inconsistentes y es por eso que no existe un enfoque estándar para controlar los cambios de lípidos en las personas que toman testosterona, explica el Dr. Kim. Los perfiles de lípidos son muy importantes para la salud cardiovascular, por lo que se debe controlar en quienes toman testosterona.

        Además, los medicamentos no son la respuesta para todos los casos de niveles bajos de testosterona. En algunos casos, los cambios en el estilo de vida son la mejor opción. Por ejemplo, si alguien es obeso con niveles bajos de testosterona y todas las demás pruebas son normales, recomendaríamos la pérdida de peso con dieta y ejercicio, dice el Dr. Kim.

        Los hombres más jóvenes con testosterona baja que no son obesos necesitan un trabajo de diagnóstico para determinar la causa. Algunos hombres requerirán una investigación minuciosa sobre la pubertad/fertilidad/antecedentes médicos familiares y posibles pruebas genéticas. Tanto los hombres jóvenes como los mayores que no son obesos y tienen niveles bajos de testosterona requieren estudios endocrinos, como la obtención de niveles de prolactina y posiblemente imágenes de la hipófisis, agrega.

        Si bien la investigación no dice directamente que el ejercicio aumentará la testosterona, al menos un estudio publicado en 2012 en el European Journal of Applied Physiology , que compararon las diferencias hormonales entre hombres físicamente activos y sedentarios y encontraron que los hombres activos tienden a tener niveles más altos de testosterona que los hombres sedentarios. Otro estudio, publicado en 2004 en The International Journal of Neuroscience , comparó los niveles de testosterona en hombres mayores (68 años o más) que hacían ejercicio regularmente con aquellos que eran sedentarios. El grupo de ejercicio mostró niveles de T significativamente más altos que sus contrapartes sedentarias. Y finalmente, un estudio en el Journal of Endocrinological Investigation de 2012 descubrió que las sesiones intensas de ejercicio conducían a mayores aumentos de testosterona después del entrenamiento que el ejercicio de resistencia de estado estable en hombres entrenados en resistencia. Sin embargo, este fue un estudio pequeño y a corto plazo; los investigadores no verificaron si los aumentos de testosterona duraban ni cuánto duraban.

        Tenga en cuenta que también hay investigaciones que muestran una relación diferente entre el ejercicio y la testosterona. Por ejemplo, una revisión sistemática y un metanálisis publicados en el Journal of Strength and Conditioning Research en 2021 encontraron que el ejercicio no afectará los niveles de testosterona total o libre en reposo en hombres aparentemente sanos e insuficientemente activos. Y los investigadores dicen que se necesitan más estudios.

        El resultado final cuando se trata de aumentar la testosterona

        Por razones de seguridad, siempre debe mantenerse alejado de los suplementos que afirman aumentar los niveles de testosterona, incluso si no está compitiendo en eventos que los prohíben. Según Piedmont Healthcare , los suplementos de testosterona tienen una larga lista de efectos secundarios desagradables e incluso peligrosos, que incluyen:

        • Perdida de cabello
        • Acné
        • Bajo líbido
        • Esterilidad
        • Alta presión sanguínea
        • Daño hepático

          La FDA incluso publicó previamente una advertencia y una actualización de la etiqueta para los productos recetados de testosterona utilizados para el envejecimiento, destacando cómo aumentan el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

          Su mejor opción para que los niveles de testosterona vuelvan a la normalidad es trabajar en estrecha colaboración con su proveedor de atención médica omitir los suplementos y otras soluciones rápidas para que pueda encontrar lo que funciona para usted y lo mantiene saludable.

          Lauren Bedosky Lauren Bedosky es una escritora independiente de salud y estado físico que se especializa en cubrir temas de entrenamiento de fuerza y ​​carrera. Este contenido lo crea y mantiene un tercero, y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io Publicidad – Continuar leyendo a continuación