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En 2000, el constructor de cuadros Sacha White inició su marca personalizada Vanilla Bicycles. En poco tiempo, la artesanía de White fue reconocida y comenzó a disfrutar de un aumento en popularidad y encargos. A medida que los plazos de entrega de un cuadro Vanilla comenzaron a medirse en años, White comenzó a pensar en formas de hacer que los cuadros lleguen a las manos de los ciclistas mucho más rápido.

En 2006 lanzó la marca Speedvagen. Los marcos eran personalizados, pero usaban un diseño de plantilla y se fabricaban en lotes para acortar los tiempos de entrega. Y mientras que los cuadros Vanilla son construidos de principio a fin por el propio White, Speedvagen se anuncia como una "colaboración de maestros fabricantes, mecánicos de clase mundial, pintores de bicicletas expertos, trabajadores del cuero, la tela y el metal".

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En 2016, Speedvagen encontró una manera de llevar sus bicicletas a los ciclistas aún más rápido con la introducción de las bicicletas listas para usar OG1. Estos se ofrecieron en tamaños estándar, sin personalización, un kit de construcción y con opciones de acabado restringidas. Una bicicleta completa Speedvagen Ready Made podría entregarse al comprador en aproximadamente dos semanas y venderse por alrededor de $ 5,300.

Para 2018, Speedvagen ha evolucionado aún más.

Speedvagen solo vende bicicletas completas: no más cuadros. "Realmente creemos que para que [un Speedvagen] funcione exactamente como queremos, tenemos que controlar todos los aspectos del proceso", dijo Richard Pool de Speedvagen.

La línea de bicicletas prefabricadas ha abierto un poco más de opciones y un plazo de entrega más corto de cuatro semanas.

La línea de bicicletas personalizadas es más grande y más profunda. Sin embargo, Speedvagen solo producirá 111 motos personalizadas completas al año.

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¿Y las bicicletas Vanilla? White todavía está construyendo esos comienzos para terminarlos él mismo, pero a un ritmo glacial. "Uno o dos desaparecen cada dos años", dice Pool.

La bicicleta que se muestra aquí es un ejemplo del programa completamente personalizado de Speedvagen. Esto eleva tanto el precio como el tiempo de entrega, pero abre un enorme menú de opciones de personalización para el comprador.

El Speedvagen personalizado

En la actualidad, las bicicletas de carretera Ready Made de Speedvagen solo se ofrecen con frenos de llanta (hay una bicicleta de ciclocross ready-made con frenos de disco). Eso significa que la única forma de obtener una bicicleta de carretera Speedvagen equipada con disco como la que se muestra aquí es pasar a una Speedvagen personalizada. Los cuadros de freno de llanta también se ofrecen completamente personalizados, pero costarán más y llevará más tiempo conseguirlos que una bicicleta lista para usar.

Vainas rígidas

El rígido triángulo trasero ayuda a dar a la moto una sensación de eficiencia.

Insertos de acero inoxidable

Los insertos de puntera de acero inoxidable atornillados son un toque elegante y protegen el cuadro.

Mejora del tubo de sillín

El tubo del asiento de fibra de carbono opcional reduce el peso y mejora la conducción.

Labio agraciado

El labio de refuerzo en el tubo de dirección fluye elegantemente hacia la copa del juego de dirección.

Curvas

Los tirantes curvos son un detalle característico.

Si bien un Speedvagen personalizado tiene geometría y selección de tubos específicos para el ciclista (también hay una larga lista de opciones a la carta), Speedvagen no construirá su fantasía retro-mod Schwinn Panther con frenos de disco. Incluso un Speedvagen personalizado se parecerá a un Speedvagen y tendrá detalles exclusivos como el mástil del asiento integrado, el tubo de dirección esculpido, las punteras traseras Bezerker con placas de refuerzo de acero inoxidable y los tirantes curvos y aplanados.

Un cuadro de carretera estándar personalizado Speedvagen comienza en $ 4,650. Es un cuadro con freno de llanta con soporte inferior roscado, tubo de dirección recto de 1 1/8 pulgadas, horquilla Enve 2.0, mástil de asiento integrado y gráficos Ghost en uno de cinco colores.

Agregar frenos de disco genera un recargo de $ 445 al precio del cuadro e incluye un tubo de dirección cónico, una horquilla de carretera de disco Enve de eje pasante para pinza de soporte plano y una carcasa PF30 BB con BB con cojinete cerámico Kogel. Esta opción utiliza un freno trasero de montaje posterior y punteras QR. Le sugiero encarecidamente que gaste $ 150 adicionales y actualice a una parte trasera de eje pasante con pinza trasera de montaje plano.

Para los ciclistas que viven en climas húmedos, Speedvagen ofrece la opción de protección contra climas adversos ($465). Esto agrega punteras de acero inoxidable, tubo de dirección, carcasa BB y soldaduras; capas adicionales de pintura y tratamiento anticorrosión en el interior del marco.

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Una variación inclinada de grava del cuadro de carretera de disco, llamado Rugged Road (cuadro a partir de $ 5,095), ofrece más espacio libre para los neumáticos y guardabarros opcionales.

Esto es solo rascar la superficie. Hay disponibles numerosas mejoras en el cuadro, incluido el tubo del sillín de carbono, la parte superior del mástil del sillín de carbono y la integración del tren motriz electrónico. Hay una opción "superligera" ($6,495 en el cuadro), que se afirma que reduce más de 400 gramos del peso del cuadro estándar.

La marca ofrece abundantes opciones de transmisión y piezas y actualizaciones para convertir el cuadro Speedvagen en una bicicleta Speedvagen.

También se ofrecen cubos pintados a juego, bombas de cuadro Silca y combinación de manillar/potencia de una pieza. Los compradores pueden pasar al siguiente nivel de estilo con la cinta de manillar personalizada y el revestimiento del sillín de Busyman.

El costo de entrada a una Speedvagen completamente personalizada es de $7,125 para una bicicleta con freno de llanta y $7,890 para una bicicleta con freno de disco.

Adecuado

Hay un par de formas diferentes de alcanzar el ajuste final y la geometría de manejo de un Speedvagen personalizado.

El método preferido por Speedvagen es un encaje con el propio Sacha White. Estas sesiones pueden llevarse a cabo en la sede de Speedvagen en Portland o en una de las paradas de las giras regulares de ajuste de White por todo el mundo. En el sitio web de Speedvagen se mantiene un programa de recorridos adecuado.

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El método menos preferido es enviar su propia información de ajuste, ya sea de una sesión de ajuste personalizado anterior o de una bicicleta favorita. Un empleado de Speedvagen utilizará esta información para elaborar las dimensiones, que luego se envían al comprador para que las revise, discuta y modifique según sea necesario antes de bloquearlas.

Tenía datos recientes de una sesión de entrenamiento intensivo con Paraic McGlynn en Cyclologic, así que opté por la segunda opción.

White usó estos datos de ajuste, así como sus filosofías sobre la distribución del peso y el manejo de la bicicleta, para llegar a la geometría de mi cuadro. Si bien no es radicalmente diferente de lo que otros constructores personalizados han logrado para mí, tiene una caída saludable de 77 mm del pedalier. White también usó un ángulo de tubo de dirección menos profundo (72,1 grados) combinado con una horquilla desplazada más larga (50 mm): esto minimiza la superposición de los dedos, al tiempo que retiene 57 mm de recorrido para una dirección rápida.

Pintura Speedvagen

Speedvagen no ofrece pintura personalizada. En su lugar, hay un menú fijo de estilos gráficos, con cada uno de esos estilos ofrecidos en múltiples paletas de colores. Sumado, esto hace 21 opciones de acabado. El estilo limpio y simple "Ghost" está incluido en el precio de un marco personalizado; otros tratamientos incurren en un recargo de $750 a $1,500.

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La opción de acabado 22 es lo más cercano a la pintura personalizada que ofrece Speedvagen. El acabado "Surprise Me" ($1,500) cambia cada año y utiliza un diseño de gráficos ideado por los empleados de Speedvagen, con una paleta de colores individualizada que se selecciona para el ciclista. Pero además de proporcionar algunos gustos y disgustos generales de color y estilo para que los pintores los tengan en cuenta, el comprador tiene poco que decir en el resultado final de Sorpréndeme.

Acero de Speedvagen

Actualmente, Speedvagen usa una combinación de tubos True Temper y Columbus en sus marcos. Eso cambiará: True Temper abandonó el negocio de tubos para bicicletas a mediados de 2017, y cuando el suministro de True Temper de Speedvagen se agote, serán reemplazados por tubos de otra casa.

Cuando descubrimos que True Temper había terminado de fabricar tubos, nos abastecimos, y me refiero a aprovisionarnos. Al mismo tiempo, hemos estado trabajando con nuevos fabricantes para producir tubos según nuestras especificaciones para el futuro, dijo Pool.

Los tirantes son lo más destacado del cuadro. Las curvas fluidas son sorprendentes y también se dice que ayudan a que la bicicleta ande con más suavidad. Vistos desde un lado, están aplanados, lo que, según Speedvagen, mejora la rigidez lateral para una bicicleta que se siente más eficiente.

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El tubo inferior tiene una forma ovalada biaxial: alto donde se encuentra con el tubo de dirección, ancho donde se encuentra con la caja del pedalier y el tubo superior es cónico con un diámetro más grande donde se encuentra con el tubo de dirección y un diámetro más pequeño donde se encuentra con el tubo del sillín. Estos toques ayudan a poner fuerza adicional donde se necesita y ajustan la rigidez del cuadro para brindar una sensación de bicicleta nítida y una conducción suave.

El tubo de dirección, tanto en configuraciones rectas como cónicas, tiene un pequeño ensanchamiento en ambos extremos que proporciona algo de refuerzo y una elegante transición a las copas externas de la dirección.

esta bicicleta

El cuadro Disc Road de revisión que se muestra aquí se construyó en 2017, antes de que Speedvagen cambiara a su programa completo solo para bicicletas. Sin embargo, llegué a una construcción bastante cercana a las ofertas actuales de bicicletas completas de Speedvagen.

El kit de piezas que usé ruedas Zipp 303 Disc Carbon Clincher; Potencia y manillar de carbono Zipp; El sillín ProLogo que puse en el cuadro es más o menos equivalente a la opción Kit A de Speedvagen. El grupo SRAM Red eTap Disc ($3,125) que utilicé es uno de los grupos en línea de Speedvagen, aunque usé una biela con medidor de potencia Red DZero en lugar de una biela estándar, y un casete WiFLi y un desviador trasero. Speedvagen hará lo mismo por usted, aunque aumentará el precio final de la bicicleta.

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Esta bicicleta tiene el tratamiento de gráficos Horizon de Speedvagen ($ 750), aunque esta paleta bermellón sobre bermellón con la raya azul huevo de robin y el logotipo azul pizarra ya no se ofrece.

Menos notable: el tubo del sillín de fibra de carbono ($875) que reduce de 200 a 300 gramos el peso del cuadro y brinda una conducción más suave, dicen los representantes de Speedvagen. Está coronado con la opción superior del mástil de asiento de fibra de carbono Enve ($345).

Sumándolo todo, el precio de esta bicicleta eclipsa prepárate $ 14,000.

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Pensamientos generales e impresiones de viaje

Una de las cosas más peculiares de tener y vivir con una bicicleta personalizada de alta gama es que a menudo son más cascarrabias que las bicicletas de producción en masa. Ese fue el caso con este Speedvagen.

La pintura es delicada: por ejemplo, se astilló cuando instalé los auriculares (con las herramientas y la técnica adecuadas). En el transcurso de configurar la bicicleta y montarla durante varios meses, se formaron varios chips más.

Era imposible instalar la rueda trasera sin arrastrar el rotor del disco sobre la vaina, lo que raspó una buena mancha de pintura.

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La parte trasera del disco estándar es de liberación rápida con pinza de montaje posterior. El montaje de la pinza es inteligente. La lengüeta de montaje de la pinza trasera está atornillada al tirante del asiento desde la parte inferior; la lengüeta delantera está atornillada desde la parte superior a la vaina inferior.

Si imagina la forma en que se carga la pinza con las fuerzas de frenado, tiene mucho sentido, además se ve muy limpio. Pero solo es compatible con un rotor de 140 mm, lo que no es ideal para todos: de hecho, SRAM recomienda un rotor trasero de 160 mm como mínimo. Además, si va a usar frenos de disco, debe usar ejes pasantes delantero y trasero.

Speedvagen ahora ofrece una opción de actualización de $ 150 para su marco de disco (no estaba disponible cuando se construyó mi marco) que agrega punteras de eje pasante y compatibilidad con pinzas de montaje plano. Este es el camino a seguir, y en 2018 debería ser estándar en un conjunto de marcos de $ 5,000. Si prefiere las punteras traseras QR y la pinza trasera post-mount, no tengo ningún problema con usted, pero debería ser la opción.

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Esas fueron las desventajas de este Speedvagen. La experiencia de poseerlo y montarlo son las ventajas.

El ajuste fue perfecto e inmediatamente me sentí cómodo en la bicicleta. Esto no fue una sorpresa ya que los puntos de contacto se basaron en mis datos de ajuste Cyclologic y básicamente idénticos a mis otras bicicletas de carretera. Aún así, fue gratificante que nada se estropeara en el proceso de producción.

Noté que me senté "en" esta bicicleta un poco más debido a la mayor caída de BB (en comparación con la mayoría de las bicicletas de carrera que manejo). He montado suficientes bicicletas para saber que tengo una ligera preferencia por los cuadros con más caída. Encuentro que giran más suavemente que las bicicletas con BB más alto, pero como cualquier número, es uno entre muchos y no debe aislarse ni obsesionarse. No tuve ningún problema con los golpes de pedal, aunque uso bielas de 170 mm y no compito con criterios.

El marco tenía una sensación nítida y eficiente. Se sentía rígido de la manera correcta: sorprendentemente así para un marco de acero. Las Speedvagen están posicionadas como bicicletas de carrera, y ciertamente tienen ese tipo de sensación.

La compensación habitual por una bicicleta de acero que se siente tan rígida y fresca es un viaje ajetreado y discordante. Pero no encontré eso; de hecho, no encontré mucho del típico paseo de acero. En cambio, el viaje tenía notas fuertes del cumplimiento del titanio con la humedad del aluminio y toques de la vitalidad del acero. Podría ser que todo el carbono presente en el tubo del sillín, la barra, la potencia, la horquilla, las ruedas y los neumáticos sin cámara amortiguaran gran parte del brillo típico del acero. Cualquiera que sea la causa, hubo más suavidad silenciosa y flexibilidad que cualquier otra bicicleta de acero en la memoria.

La dirección fue rápida e intuitiva, pero las formas generales de manejo de la moto fueron elegantes y neutrales. En general, el manejo me pareció más carrera por etapas/europeo que criterio/norteamericano. Era preciso cuando se le pedía, pero no necesitaba atención constante. Estos modales le permitieron pasar con confianza del asfalto a la grava.

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Teniendo en cuenta que tiene un marco de acero (en su mayoría) y está construida con frenos de disco, medidor de potencia y casete de rango amplio, el peso de 17.5 libras de esta bicicleta es bastante razonable. Sin embargo, una Specialized S-Works Tarmac Disc ($11,000) cuesta menos de 15 libras y es significativamente menos costosa que la bicicleta revisada aquí con una construcción comparable.

Pero ese es el problema de comprar una bicicleta como la Speedvagen: no la compras para obtener la tecnología de vanguardia y el pináculo del rendimiento de ese momento. He montado esta Speedvagen y la S-Works Tarmac disc, y en la mayoría de los sentidos, la Tarmac es una mejor bicicleta, definitivamente es una mejor bicicleta de carrera.

Pero no compras una bicicleta como la Speedvagen para obtener una "bicicleta mejor". Estás comprando algo que tiene más carácter y envejece mejor; algo que no todo el mundo puede entrar en una tienda y comprar en un instante. Estás comprando la historia de Speedvagen; estás comprando asentimientos de reconocimiento de otros ciclistas que aprecian lo que es la bicicleta y cuánto trabajo se dedicó a construirla. Estás comprando influencia en el aspecto, el ajuste, la conducción y las piezas de tu bicicleta.

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El Speedvagen es mucho más interesante y que el Tarmac; no es tan rápido, pero parece amar cada milla un poco más. Es una bicicleta que conservas y montas y montas y montas, amándola más a medida que envejece, en lugar de la bicicleta del momento que parece perder todo valor cuando cae el modelo más ligero/más suave/más rápido.

En el aspecto actual de Speedvagen, parece que White encontró un término medio entre su anhelo de reducir los tiempos de entrega y ofrecer los marcos personalizados que son la base de su reputación. Eso es una victoria para White y sus clientes.

Matt Phillips Editor sénior de pruebas, ciclismo Editor de engranajes durante toda su carrera, el viaje de Matt para convertirse en un destacado periodista de tecnología ciclista comenzó en 1995 y ha estado en esto desde entonces; probablemente montando más equipo de ciclismo que nadie en el planeta en el camino.