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Recibimos preguntas sobre la compra de bicicletas de cientos de personas cada año: lectores, familiares, amigos, amigos de amigos, completos extraños que nos llaman de la nada. Para ayudarte a encontrar la bicicleta adecuada, compilamos esta guía de compra de bicicletas con 10 de las consultas más comunes.

1. ¿Qué bicicleta es mejor, una Trek o una Specialized?
O Cannondale o Orbea o Scott o Schwinn o Cervelo. Nos preguntan "¿Qué marca es mejor?" casi a diario. Si bien cada marca tiene sus fanáticos acérrimos, no podemos responder la pregunta. No es por ninguna razón política, sino porque no es la pregunta correcta: estás comprando una bicicleta, no una marca. Si compra primero por marca, entonces está tomando una decisión de estilo, no de rendimiento. A la hora de decidir qué bicicleta se adapta mejor a ti, lo que cuenta es el modelo. Para encontrar la mejor bicicleta, elija su rango de precios, identifique la sensación de manejo y las características que busca, y luego busque modelos de varias marcas que cumplan con esos criterios. A partir de ahí, surgirá un ganador.

¿Qué pasa con las bicicletas personalizadas? También tenemos este: ¿Cuál es mejor, un Serotta Meivici, Parlee Z1 o Seven V-II? La respuesta: escriba los nombres en una tarjeta de notas, vendarse los ojos y lanzar un dardo; terminará con una bicicleta que adora. Estados Unidos es el hogar de los mejores constructores personalizados del mundo. Un constructor personalizado establecido tiene el conocimiento y la experiencia para construir una bicicleta que se adapte a ti, siempre que comuniques completamente lo que quieres. Aún así, cada casa personalizada tiene su sabor. Proporcione los mismos datos a dos empresas, y el ajuste y la calidad de conducción de las bicicletas serán diferentes. Para encontrar el mejor sabor para ti, lee nuestras reseñas para tener una idea de cómo el fabricante interpretó nuestras necesidades. Luego, entreviste a los constructores y pregúnteles sobre las teorías que usan para interpretar las solicitudes de ajuste, manejo y sensación de manejo. A partir de aquí, aprenderá las tendencias de un constructor y podrá elegir.

2. ¿Cuándo tienen rebajas las tiendas de bicicletas?
Las bicicletas son como los automóviles: los nuevos modelos llegan al piso de ventas de las tiendas de bicicletas cada año, generalmente en el otoño, cuando termina la temporada de ciclismo. Este es el mejor momento para buscar ofertas, porque las tiendas no quieren que el inventario que pronto tendrá un año permanezca durante los meses de invierno más lentos. Si bien los modelos atractivos en tamaños populares se agotarán durante el verano, es posible que tenga suerte y encuentre el modelo del año pasado con un descuento, pero investigue antes de comprar: un modelo a menudo recibe un rediseño dramático solo cada pocos años, por lo que si el nuevo modelo solo tiene diferentes ajustes de pintura y piezas menores, ahorrará en la bicicleta del año pasado. Pero si el nuevo modelo tiene grandes cambios en el marco o actualizaciones de piezas, entonces puede valer la pena pagar por el nuevo modelo. Tenga cuidado con las bicicletas que tienen más de unas pocas temporadas. Los avances en la fibra de carbono y la tecnología de componentes ocurren rápidamente, por lo que una oferta aparentemente importante puede ser solo promedio.

3. ¿Puedo regatear el precio con la tienda?
Puede intentarlo, pero no espere que los distribuidores sean flexibles con los modelos del año en curso. Los márgenes de beneficio de las ventas de bicicletas son muy reducidos. No es raro que una tienda obtenga más dinero en los extras (casco, pedales, computadora, etc.) que en la venta de bicicletas en sí. Por esta razón, los concesionarios a menudo están más dispuestos a ofrecer una bolsa de asiento gratis o un portabidones que ofrecer una motocicleta. El servicio es un área en la que puede buscar valor: es común que las tiendas brinden un año de ajustes básicos gratuitos en su nueva bicicleta, por lo que vale la pena solicitar esto si su tienda ofrece menos.

Si no le gusta el trato ofrecido por una tienda, vaya tranquilamente a otra parte. Puede encontrar un mejor precio en una ciudad cercana, pero no vale la pena conducir una hora para ahorrar unos cuantos dólares. Tener una buena tienda de bicicletas local le ahorrará tiempo y dinero al final con el servicio y cualquier problema de garantía. Las tiendas tienden a hacer un esfuerzo adicional por ti si saben que compraste la bicicleta allí.

4. ¿Debo comprar una bicicleta de fibra de carbono?
Absolutamente. Quizás. A menos que no debas. El carbono es generalmente más liviano que otros materiales, se puede construir para proporcionar cualidades de conducción específicas de formas que los tubos de metal no pueden, y ofrece formas de tubo ilimitadas: aerodinámicas o simplemente geniales. Si compites y quieres un cuadro superrígido, el carbono ofrece la mejor combinación de ligereza, aerodinámica y rigidez de la transmisión sin andar en monopatín. Pero también es caro. Y no todo el carbono es igual: los marcos menos costosos usan grados más bajos de fibra, que son más pesados ​​y menos rígidos, y a menudo tienen una calidad de marcha muerta en comparación con el carbono de mayor grado.

Si tienes un presupuesto ajustado, hay muchas bicicletas para carreras hechas de aluminio de alta tecnología o una mezcla de aleación y carbono, que son rígidas y livianas pero se andarán con un poco más de dureza que sus hermanas de carbono. Si buscas una sensación de conducción suave y refinada, el carbono puede ofrecerte, pero también el acero y el titanio, los cuales continúan avanzando como materiales para cuadros. En última instancia, debe decidir en función de lo que está dispuesto a gastar y si es una persona de carbono. ¿Hiciste fila para comprar el iPhone? La tecnología de vanguardia de Carbon te atraerá. Pero si está restaurando un MGTD de 1952 en su garaje, entonces una bicicleta de ti o de acero de un pequeño constructor puede ser la adecuada.

5. ¿Necesito una bicicleta de mujer?
Las bicicletas estándar se construyen en base a la fisiología masculina. Las bicicletas para mujeres están proporcionadas para adaptarse a la población femenina en general, y la mayoría tiene componentes que se adaptan a las necesidades anatómicas de las mujeres, como palancas de menor alcance para manos más pequeñas. Algunas empresas incluso ajustan los tubos del marco para adaptarse a los cuerpos generalmente más ligeros de las mujeres. Todo esto conduce a un beneficio significativo, aunque obvio, un ajuste mejorado, pero también te convierte en un ciclista mejor y más seguro.

La cabina más larga de una bicicleta estándar a menudo hace que las ciclistas estiren el torso y los brazos, además de avanzar sobre el sillín. Esto hace que sea más difícil agarrar con seguridad las palancas, pero también mueve el centro de gravedad del ciclista demasiado hacia adelante, lo que compromete el equilibrio, mitiga la potencia y elimina parte de la tracción de las ruedas traseras. Nada de esto es bueno.

Para saber si te va mejor con una bicicleta de mujer, busca una tienda con una selección de modelos de mujer. Realice una prueba de manejo en una bicicleta de mujer, luego en un modelo de hombre comparable; ve rápido, frena fuerte, siéntate, ponte aerodinámico, haz todos los movimientos que haces cuando conduces. Lo más probable es que te sientas más en control en la bicicleta de mujer.

6. ¿Qué componentes son mejores: Shimano, Campagnolo o SRAM?
Las tres compañías fabrican varios niveles de grupos de componentes confiables y que funcionan bien. (Por lo general, un grupo se define para incluir palancas de freno y cambio, frenos, desviadores, juego de bielas, soporte inferior, casete y cadena). y ergonomía. Asegúrese de poner sus manos en las tres marcas antes de comprar.

Cambios Shimano con una palanca ubicada dentro de una palanca de freno oscilante. La acción de cambio se siente suave en tu primer viaje, con trinquetes distintivos y uniformemente positivos. Sus cuerpos de cassette y ruedas son compatibles con SRAM (y viceversa), lo que le brinda más opciones al comprar ruedas nuevas. Shimano también es el más disponible, si alguna vez necesita piezas de repuesto, y su grupo 105 gobierna más o menos las bicicletas de precio medio.

Campagnolo utiliza una palanca giratoria y un botón de pulgar para cambiar. El cambio se siente rígido inicialmente, luego se desgasta y funciona tan suavemente que algunos encuentran desconcertante la acción mínima. De todos los grupos, es el más fácil de reparar. Mientras que los mejores grupos de las tres compañías permiten múltiples cambios con una sola acción, el Record y Chorus de gama más alta de Campy le permiten volcar la cadena, desplazarla hasta el final del casete con solo presionar un botón.

SRAM logra cambios con un toque de una o dos longitudes de una palanca oscilante anidada contra la palanca del freno. Sus palancas son elogiadas por su ergonomía y tienden a ser las más cómodas para manos pequeñas. La acción de cambio se encuentra en algún lugar entre la fluidez de Campy y la precisión de Shimano. Su grupo Rival se está volviendo rápidamente popular en las bicicletas de gama media.

7. ¿Vale la pena el dinero para subir al siguiente nivel en componentes?
En términos de rendimiento, la diferencia entre Shimano Dura-Ace y Ultegra es la más pequeña, seguida de SRAM Red a Force y luego de Campagnolo Record a Chorus. Las piezas de nivel superior utilizan cojinetes en lugar de casquillos y tienen mejores acabados y materiales. Dura-Ace, Red y Record ofrecen un peso más ligero y cambios fraccionariamente más rápidos, con una mejor sensación en la palanca.

A menudo, en la línea de bicicletas de una empresa, la diferencia de precio entre los dos o incluso tres mejores modelos refleja componentes, ruedas y otras piezas mejoradas; el cuadro puede ser exactamente el mismo. Debido a que las piezas se desgastan antes que los marcos, generalmente recomendamos invertir primero en un marco de calidad y luego elegir un nivel de componente. ¿Harás 300 millas a la semana? Entonces gaste para tener los mejores componentes. Pero si ahorrar en cero es una prioridad, vaya con el buen marco y las piezas de segundo nivel. Ultegra, Force y Chorus durarán tanto y funcionarán casi tan bien como las mejores piezas.

La brecha entre los grupos de segundo y tercer nivel es más sustancial. Shimano 105, SRAM Rival y Campy Centaur son sólidos y fiables para la conducción recreativa, pero carecen del rendimiento de las piezas de nivel superior. Debajo de eso, Tiagra y Sora de Shimano, y Veloce de Campy son un gran paso hacia abajo, dirigido al ciclista ocasional. En comparación incluso con 105 y Centaur, cambian lentamente y se sienten con muescas.

8. ¿Necesito marchas estándar, compactas o triples en mi bicicleta de carretera?
El engranaje es una pequeña elección que tiene un gran impacto. Hay tres opciones típicas: estándar (a menudo platos con 53 y 39 dientes en la parte delantera, combinados con un casete de 10 engranajes de 12 a 25 dientes), triple (tres platos, con engranajes granny, a menudo 50/40/30 o 52 /42/30) o el cada vez más popular compacto (platos 50/36 o 50/34).

Cuál es mejor depende de cómo conduzcas. Si monta solo unas pocas millas a la semana o vive cerca de colinas asesinas, entonces un triple puede ser lo mejor. Pero si conduce regularmente por terrenos variados, le recomendamos una compacta. Las relaciones de transmisión más pequeñas permiten casi la misma destreza de escalada que un triple, pero sin el peso y la complejidad mecánica adicional del plato adicional. Los compactos también tienden a cruzar bien la cadena; puedes quedarte en el plato grande y bajar al piñón más fácil para potenciar las subidas. El engranaje estándar hace que el encadenamiento cruzado sea un desafío a menos que sea un corredor o un machacador de gran potencia.

9. ¿No puedo ahorrarme un paquete comprando online?
Al igual que con los libros, la arena para gatos y todo lo demás, las bicicletas se venden en línea a precios reducidos. Pero es posible que no consigas una ganga. Muchos vendedores acreditados ofrecen bicicletas nuevas y de segunda mano en línea, junto con otros equipos de ciclismo nuevos y usados, pero manténgase alejado de los anuncios que son vagos o francamente sombríos, como uno que vimos en eBay que decía, "no recomendado para el área de Pittsburgh", presumiblemente porque ahí fue donde se robaron la bicicleta. Cuando te aventuras en línea, estás solo. Si conoce los ángulos de cuadro preferidos, la longitud del tubo superior y los tamaños de potencia y manillar, es posible que encuentre un viaje de ensueño apenas usado y ahorre cientos. Lo hemos visto suceder. Pero si esos términos de medición no significan nada para usted, visite una tienda de bicicletas para obtener ayuda. De lo contrario, obtendrá una ganga en línea pero gastará el doble de los ahorros tratando de hacer que la bicicleta se ajuste, y es posible que nunca se sienta bien. Vemos que eso sucede todo el tiempo.

10. ¿Debo comprar una bicicleta de montaña con doble suspensión o una rígida?
Si no estás seguro, te acabas de revelar como un novato en los senderos, ¡qué cosa tan maravillosa! Ve con la rígida. Sin una suspensión trasera, la bicicleta será más liviana y menos tolerante, lo que te ayudará a sentir los baches, marcar líneas y corregir errores sin tener que agarrarte de la mano de un amortiguador. Piénselo de esta manera: los niños que aprenden a conducir con una transmisión estándar pueden conducir cualquier cosa, pero los que aprenden con una transmisión automática son mimados para siempre.

Entonces, hay valor. Por $ 1,000, puede comprar una rígida de calidad con buenas especificaciones. Las bicicletas de doble suspensión de esta gama tienen piezas de baja calidad. Si su corazón está puesto en suspensión total, prepárese para gastar más de mil dólares en tecnología decente y al menos $ 2,500 en una bicicleta de verdadero rendimiento.

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