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Michael Steele

Después de 15 etapas, el esloveno Tadej Pogaar (UAE Team Emirates) lidera el Tour de Francia 2021 por 5:18, la mayor ventaja en este punto de la carrera desde el Tour de Francia de 1997, cuando el alemán Jan Ullrich entró en la etapa 16 liderando la carrera. a las 6:22.

Teniendo en cuenta que vivimos en una era en la que los márgenes de victoria del Tour se están acercando (los últimos cuatro Tours se ganaron por menos de dos minutos), es un logro bastante impresionante. Así que es fácil ver por qué muchos (incluidos nosotros mismos) nos preguntamos si la carrera por el maillot amarillo de Tours ya ha terminado.

Pero aquí hay una de las cosas que amamos del Tour de Francia: siempre hay alguien o algo por lo que alentar. Entonces, con seis etapas restantes, incluidos dos días masivos en los altos Pirineos, aquí qué y quién estaba alentando:

Un Jour Sans esloveno

No sería justo (o amable) alentar a Pogaar a que se estrelle, se enferme o que algún otro acto de los dioses del ciclismo lo descarrile mientras está en camino de ganar un segundo Tour de Francia. Pero está perfectamente bien desear lo que los franceses llaman jour sans o día vacío.

Cuando suceden, las consecuencias de un jour sans pueden arruinar el Tour de los ciclistas, que no es lo que esperaban aquí. No, estaríamos contentos con Pogaar rompiendo lo suficiente como para hacer interesante la última semana del Tour, lo suficiente como para hacer que sus rivales piensen que todavía hay una posibilidad de quitarle el maillot amarillo de los hombros.

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marca cavendish

Este es el YOLO Tour de France de Mark Cavendish, una carrera que ni siquiera se suponía que debía correr. Sin embargo, aquí está, vistiendo el maillot verde y sentado a una victoria de etapa de romper el récord de Eddy Merckx de 34 victorias de etapa en el Tour de Francia. Suponiendo que supere los próximos tres días en los Pirineos, lo que no es una tarea fácil, creemos que Cav tendrá dos oportunidades de hacer suyo el récord: los viernes, etapa 19, y domingos, etapa 21. Suponiendo que Pogaar continúe dominando la clasificación general de Tours, el récord de Cavs: romper la carrera podría ser la única historia que nos importa para el último fin de semana de Tours.

El francés

Ha sido un Tour terrible para los franceses. Solo un francés ha ganado una etapa: Deceuninck Quick-Steps Julian Alaphilippe ganó la Etapa 1 en Bretaña. Pero Alaphilippe corre para un equipo belga y la única etapa ganada por un corredor de un equipo francés la ganó un australiano (AG2R Citrons Ben OConnor en la Etapa 9). Esa es una actuación bastante mezquina para la nación de origen, que esperamos ver remediada durante los últimos tres días en los Pirineos.

La etapa 16 parece perfecta para una escapada llena de puncheurs franceses, y las etapas 17 y 18 podrían ser para uno de los dos favoritos franceses antes de la carrera que desde entonces han quedado fuera de la clasificación general: Groupama-FDJ David Gaudu y Cofidiss Guillaume Martin. Si nada cambia, este será el total de victorias francesas más bajo desde 2016, la última vez que el país ganó solo una etapa.

Equipo Cofidis

Ningún equipo ejemplifica mejor la inutilidad francesa que Cofidis, un equipo que no ha ganado una etapa en el Tour de Francia desde 2008, la sequía más larga del Tour de cualquier equipo en la carrera por mucho. Aquí están las buenas noticias: tienen una lista completa y en realidad tienen escaladores capaces y especialistas en escapadas como Martin, Simon Geschke y Jesús Herrada capaces de hacer el trabajo antes de que termine la carrera.

norteamericanos


Imágenes falsas de Michael Steele

El estadounidense Sepp Kuss (Jumbo-Visma) puso las cosas en marcha al ganar la Etapa 15 en Andorra, pero queremos ver más victorias de los ciclistas estadounidenses y canadienses en el Tour de este año. El canadiense Michael Woods (Israel Start-Up Nation) ha sido agresivo en las montañas durante todo el Tour y todavía está en disputa por la camiseta de lunares como el Rey de las Montañas del Tours. Una victoria de etapa y el maillot de lunares sería un buen botín para un chico que participa en su segundo Tour.

El estadounidense Neilson Powless (EF Education-Nippo) también participa en su segundo Tour de Francia. Uno de los ciclistas más agresivos del Tour de los últimos años, ha estado relativamente tranquilo en lo que va del año. Pero se escapó en la Etapa 15 y tenemos la sensación de que podríamos ver más al joven de 24 años antes de que termine el Tour.

Y no se olvide del novato del Tour Brandon McNulty (UAE Team Emirates). El estadounidense ha estado compitiendo en nombre de Pogaar durante todo el Tour, pero podría hacer una buena contrarreloj en la Etapa 20, un día en el que finalmente pueda correr por sí mismo.

Chris Froome (Nación de puesta en marcha de Israel)

Pobre Chris Froome. A solo una victoria del Tour de Francia de unirse a Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault y Miguel Indurain como los únicos ciclistas en ganar cinco Tours de Francia, el británico se estrelló violentamente un mes antes del Tour 2019, poniendo fin a su temporada y casi a su carrera. . Es por eso que todos contuvieron la respiración cuando Froomenow, que viajaba para Israel Start-Up Nation, se cayó en uno de los accidentes cerca del final de la Etapa 1: lento para levantarse de la pista, todos pensamos que su regreso al Tour había terminado después de solo un pocas horas de carrera.

Pero el corredor de 36 años ha seguido adelante y, a pesar de terminar dentro del top 100 solo tres veces, esperaba recuperarse lo suficiente como para intentar aparecer al frente de la carrera al menos una vez antes de que termine el Tour.

Alejandro Valverde (Movistar)

Si bien Froome ha dejado claro que tiene la intención de volver al Tour el año que viene, sabemos que el español Alejandro Valverde (Movistar) no lo estará, Valverdes ya anunció que se retira al final de la temporada, y a sus 41 años se ha ganado eso.

Una de las estrellas de la serie documental de Netflix, El día menos esperado , Valverdes ganó grandes vueltas, clásicos e incluso un campeonato mundial. Ha terminado entre los 10 primeros de una gran gira 20 veces a lo largo de su carrera, un récord. Nos encantaría verlo ganar una etapa más, estuvo cerca de ganar la etapa 15 el domingo en Andorra antes de dar por terminada su carrera.

Amund Grndahl Jansen (Equipo BikeExchange)

Está bien si nunca has oído hablar de Grndahl Jansen, un noruego que monta para Team BikeExchange. Pero con seis etapas restantes en el Tour de este año, el joven de 27 años está al borde de un logro importante: ganar la linterna roja. Un honor oficial no oficial otorgado al último corredor en terminar el Tour de cada año, la linterna roja se convierte en un héroe popular, una leyenda por derecho propio. (En el pasado, los ciclistas incluso corrían para terminar últimos para beneficiarse de la publicidad que a menudo acompaña al premio). Para nosotros, la linterna roja es un recordatorio de que simplemente terminar el Tour es un logro en sí mismo, incluso si termina muerto. ultimo.

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