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Imágenes falsas de Stuart Franklin

Durante mucho tiempo, el Tour de Francia, a pesar de toda la grandeza y el prestigio, fue una carrera ciclista bastante formulada. El modelo era en general el mismo, con las únicas dudas de dónde empezaría la carrera y qué cordillera llegaría primero: los Alpes o los Pirineos.

Pero las cosas han cambiado gracias al deseo de los organizadores de carreras de crear Tours que produzcan emoción, intriga y más de unas cuantas sorpresas. Tomemos como ejemplo el Tour del año pasado: incluso cuando la carrera parecía haber terminado (con Jumbo-Vismas Primo Rogli al borde de la victoria), no fue así. En el penúltimo día, Tadej Pogaar, del UAE Team Emirates, corrió la contrarreloj de su vida para derrotar a Rogli y ganar el Tour. Dé crédito a los organizadores de Tours por crear una contrarreloj poco convencional (que terminó en la cima de una escalada de Categoría 1) que contribuyó al drama.

Pocos lo vieron venir, pero el resultado encapsuló todo lo que hace que la era actual del ciclismo profesional y sus superestrellas sean tan emocionantes. También es por eso que se vuelve más difícil hacer predicciones audaces. Después de todo, en una época en la que todo parece posible, ¿cómo puede algo ser audaz?

Así que aquí está nuestro intento anual de identificar algunas predicciones audaces pero plausibles para la carrera de este año. Como siempre, no hacemos promesas, así que no apueste el fondo universitario de sus hijos en nada de lo que decimos. (Pero dénos todo el crédito si resulta que tenemos razón).

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Publicidad – Continúe leyendo a continuación Mark Cavendish ganará una etapa
Imágenes falsas de DAVID STOCKMAN

Mark Cavendish (Deceuninck-Quick Step) ha ganado 30 etapas en el Tour de Francia, segundo en la lista de todos los tiempos detrás de la leyenda belga Eddy Merckx (que ganó 34). Pero por un tiempo parecía que ahí se mantendría el récord de los Cavs. No ha corrido el Tour desde 2018 y no ha ganado una etapa desde 2016. Al comenzar esta temporada a los 35 años (ahora tiene 36), pocos le dieron la oportunidad de ganar algo, y mucho menos una etapa en el Tour. De hecho, si no fuera por un contrato de última hora con Deceuninck – Quick-Step, es posible que no compita en absoluto.

Volver a Quick-Step (con quien corrió de 2013 a 2015) ha dado un impulso al Manx Missile. Ha ganado cinco carreras en lo que va de temporada y ahora comienza el Tour luego de una lesión de rodilla en el último minuto del irlandés Sam Bennett, quien ganó dos etapas y el maillot verde el año pasado.

Pero a pesar de que han pasado casi cinco años desde que Cav ganó por última vez en el Tour, no hay mejor momento para que haga retroceder el reloj: el deporte carece de un velocista de campo dominante, y con un Tour de Francia que les ofrece pocas oportunidades, muchos equipos están dejando a sus mejores velocistas en casa. Quick-Step, que hace magia con ciclistas que han pasado su mejor momento, también es uno de los mejores en el negocio cuando se trata de carreras de velocidad y tiene uno de los hombres más rápidos en la delantera en el deporte (Dinamarca Michael Mrkv). Entonces Cav tendrá toda la ayuda que necesita.

Correr tiene que ver con la confianza y la arrogancia, algo que nunca ha faltado en Wolfpack (y Cavendish). Entonces, aunque no iremos tan lejos como para decir que Cavendish (alguna vez) superará a Merckx, sí creemos que ganará al menos una etapa este año, un logro supremo para una carrera que ya es increíble.

Un italiano ganará verde
Tim de Waele Getty Images

La batalla del maillot verde de este año será una de las más emocionantes en años gracias a una ruta poco convencional con pocos sprints planos y al hecho de que el ganador del año pasado (Bennett) no está compitiendo. Eso deja a los ex ganadores del maillot verde Peter Sagan (BORA-hansgrohe) y Michael Matthews (Team BikeExchange) como los principales favoritos. Y por una buena razón: pueden manejarse solos en finales de etapa más desafiantes y poseen la resistencia para atravesar las montañas y los puntos de recogida en la segunda y tercera semana del Tour. También corren para equipos sin grandes aspiraciones en la clasificación general y tendrán al menos un puñado de ciclistas a su servicio.

Pero si está en busca de un caballo oscuro plausible, no busque más que el italiano Sonny Colbrelli (Bahrain Victorious), que terminó dos veces entre los 5 primeros de la clasificación de puntos de Tours. Ganador de una etapa y el maillot verde en el Tour de Romandía y el Critrium du Dauphin de este año, puso los toques finales a su preparación para el Tour de Francia al ganar el campeonato nacional italiano el domingo. Está rebosante de confianza y, al igual que Sagan y Matthew, es un corredor fuerte de clásicas que debería estar bien en etapas demasiado duras para los velocistas de campo puro de Tours. También corre para un equipo sin un contendiente general, por lo que tendrá mucha ayuda. Este será un Tour extraño para los velocistas, lo que lo convierte en el año perfecto para que Italia gane su primera camiseta verde desde Alessandro Petacchi en 2010.

Mont Ventoux no será fundamental… al menos no de la forma en que podría pensar
Tim de Waele Getty Images

El Tour de este año regresa a Mont Ventoux por primera vez desde 2016, y a lo grande: durante la Etapa 11, los ciclistas la recorrerán dos veces antes de descender de nuevo a la línea de meta en Malaucne.

Eso suena bastante espectacular en el papel. Después de todo, Ventoux es una de las escaladas más famosas del ciclismo profesional, escenario de algunas de las hazañas deportivas más heroicas (y trágicas). Pero estaban cubriendo las apuestas. En primer lugar, la Etapa 11 es demasiado temprana en el Tour para que una etapa como esta tenga un gran impacto, especialmente con cuatro días duros en los Pirineos y una larga contrarreloj individual por venir. Los contendientes de la general sin duda aprovecharán si notan que alguien tiene un mal día, pero simplemente no vemos que sea un día en el que alguien se arriesgue por ganar el Tour, especialmente con un final cuesta abajo para terminar la etapa.

Pero ahí es donde las cosas podrían ponerse interesantes. La mayoría de los ciclistas están acostumbrados a escalar el Mont Ventoux, pero ¿descenderlo? Esa es una historia diferente. Si un ciclista o un equipo siente un poco de miedo en uno de sus principales rivales, podría intentar acelerar el ritmo en el viaje hasta Malaucne, lo que posiblemente crearía costosos intervalos de tiempo antes del final del día. Descender parece ser un arte perdido hoy en día, una etapa como esta ofrece una oportunidad perfecta para que los mejores descendientes entre los favoritos de la general de Tours, como Frances Julian Alaphilippe (Deceuninck – Quick-Step), aprovechen sus talentos.

Un esloveno no ganará el Tour
Imágenes falsas de Chris Graythen

Los eslovenos terminaron 1-2 en el Tour de Francia del año pasado con Pogaar superando a Rogli en la contrarreloj final para ganar el Tour. Desde entonces, han ganado 18 carreras combinadas, por lo que tiene sentido que la mayoría los coloque 1-2 en la lista de favoritos para el Tour de este año. Pero ninguno de los dos ganará, y he aquí por qué: INEOS Grenadiers.

El equipo británico está trayendo quizás la mejor lista de grandes giras jamás reunida para el Tour de este año. En total, traerán a tres campeones de la gran gira: Geraint Thomas (Tour de Francia 2018), Richard Carapaz (Tour de Italia 2019) y Tao Geoghegan Hart (Tour de Italia 2020). El tercer lugar del año pasado (y ganador del reciente Critrium du Dauphin), Richie Porte, también está en la lista. Esa es una vergüenza de riquezas para cualquier equipo, especialmente cuando se combina con algunos de los ciclistas de apoyo más fuertes y experimentados del mundo.

Quizás la mejor parte es el hecho de que INEOS no está (públicamente) nombrando a un capitán. En cambio, planean ser los disruptores del Tour de este año, atacando implacablemente a la competencia en un intento de mantener a todos en vilo. Para un equipo que, según la fórmula, ganó siete Tours entre 2012 y 2019, nos gusta su disposición a intentar hacer estallar la carrera.

Al final, creemos que el liderazgo de los equipos finalmente se reducirá a Thomas y/o Carapaz, y uno de ellos ganará el Tour. ¿Cuál? Bueno, eso es difícil de decir. Thomas es el mejor contrarrelojista y sin duda se beneficiará de los dos contrarrelojes incluidos en la ruta de este año. Pero Carapaz es uno de los mejores escaladores deportivos, y le encantará la fuerte dosis de Pirineos en la última semana de Tours. Cuando todo estuvo dicho y hecho, pudimos ver a dos ciclistas de INEOS Grenadiers en el podio, con Carapz ganando el Tour y Thomas contrarreloj hasta el tercer puesto en el penúltimo día del Tours. ¿O tal vez Thomas gana el Tour y Carapaz cae al tercer puesto? ¿O tal vez Thomas y Porte? Bueno, ya captas la idea.

Pero si un esloveno gana el Tour, no será el campeón defensor
Piscina Getty Imágenes

Pogaar ganó el Tour del año pasado de manera increíble y desde entonces ha hecho poco para sugerir que no defenderá su título. Pero si INEOS y su monstruo GC de cuatro cabezas fallan, vemos a Rogli, no a Pogaar, ganando el Tour.

Rogli no ha corrido desde el 25 de abril, una eternidad para un favorito antes del Tour, incluso en una era en la que menos competidores del Tour se ponen en forma. En cuanto a la forma, eso convierte a Rogli en el mayor desconocido entre los contendientes de la general de este año.

Pero Jumbo-Visma es uno de los equipos más inteligentes del deporte, con un cuerpo técnico de primer nivel capaz de llevar a Rogli al Tour con la forma que necesita para ganar. Caso en cuestión: antes de ganar el campeonato nacional belga de los domingos, Wout van Aert no había corrido desde el 18 de abril e incluso tuvo una apendicectomía de emergencia en mayo. Esperamos un resultado similar para Rogli, quien probablemente programará su mejor forma para llegar durante la dura semana final del Tours.

También está el hecho de que Rogli es (normalmente) mejor contrarrelojista que Pogaar. Sí, Pogaar superó a Rogli en la Etapa 20 del Tour del año pasado, pero esa fue una contrarreloj muy singular, que comenzó con caminos llanos y terminó en la cima de una subida de Categoría 1. Dejando a un lado la etapa 20, Rogli y Pogaar se han enfrentado cara a cara cuatro veces en contrarrelojes individuales, con Rogli ganando en tres de ellas. En particular, Rogli puso 1:29 en Pogaar durante una contrarreloj de 36 km en la Vuelta a España de 2019 y :28 durante una contrarreloj de 14 km en la Vuelta al País Vasco en abril pasado. Ambas contrarreloj se llevaron a cabo en recorridos rodantes, recorridos muy similares a las dos contrarreloj del Tour de este año (Etapas 5 y 20). Espere que Rogli se recupere a lo grande contra el reloj (y Pogaar) este año, lo que en última instancia demuestra que la actuación perdedora del Tour del año pasado en la Etapa 20 fue una anomalía.

Y Pogaar no se acercará sigilosamente a nadie este año. Llegó al Tour del año pasado como un caballo oscuro. Sí, había terminado tercero en el Tour de España de años anteriores, pero el Tour de Francia 2020 fue el primero, y mirando hacia atrás, hay una sensación de que Pogaar no fue tomado tan en serio como debería haber sido durante la primera semana del Tour. de lo contrario, el 1:21 que perdió con los vientos cruzados en la Etapa 7 habría acabado con sus posibilidades de ganar la carrera en general. Este año, cada movimiento que haga estará marcado, ejerciendo una presión sobre él y su equipo diferente a todo lo que sintieron el año pasado.

Por último, pero no menos importante, el propio Rogli ahora puede montar como un pequeño caballo oscuro, dejando que Pogaar (como el campeón defensor) e INEOS (como el equipo más fuerte de Tours) asuman la responsabilidad de controlar la carrera desde el principio. Si lo hace, podría darle a sus piernas unos días para volver a aclimatarse a las carreras nuevamente, mientras obliga a sus rivales a, como dice el dicho, quemar algunos fósforos. Al final, el colapso de Roglis el año pasado hace que sea fácil olvidar que él y Pogaar estuvieron básicamente codo a codo durante toda la carrera. Si no hubiera sido por un mal día en el peor momento posible, Rogli habría ganado el Tour. Con casi nueve meses para reflexionar y aprender de sus errores, quizás este año lo haga.

[Primo Rogli y el poder de las segundas oportunidades]

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