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Chris Auld

Lo bueno del Tour de Francia es que, durante tres semanas, hay carreras todos los días. Lo difícil del Tour de Francia es que, durante tres semanas, hay una carrera todos los días. ¿Cómo te mantienes al tanto de todo? ¿Cómo sabes las etapas que van a ser la comidilla de Twitter en comparación con las que son festivales de ronquidos con el grupo rodando lentamente en un día de 90 grados para tratar lo mejor que puedan de NO tomar el descanso hasta que falten 10 km?

Elegir los escenarios que serán más entretenidos es algo así como un arte, y no pretendemos hacerlo perfecto cada vez. Pero mirando la ruta del Tour de Francia 2021, aquí hay seis etapas que creemos que tienen los elementos para ser una televisión imperdible.

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Nivel 1

sábado, 26 de junio
De Brest a Landernau – 197,8 km

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Cortesía del Tour de Francia

Es raro que la etapa inicial del Tour esté llena de este nivel de suspenso. Pero la Etapa 1 de la edición de 2021 es un buffet irresistible de lo increíble.

¿Donde empezar? Bueno, para empezar: la península de Bretaña, loca por el ciclismo, en el extremo noroeste del país, albergará el Tour Grand Depart 2021. Bretaña tiene pequeñas carreteras que casi nunca son rectas (o planas), lo que acentuará la habitual lucha nerviosa por la posición que anima las primeras etapas del Tour. También es conocido por los vientos cruzados, y con una ruta que serpentea por la costa de la Bahía de Doaurnenez y vuelve a subir, hay muchas oportunidades para que un grupo grande y motivado de corredores alcance niveles en este primer evento. Hay suficientes subidas para atraer a una fuga seria de los aspirantes a la camiseta KOM en lugar de la habitual galería de pícaros sin esperanzas que ves en la Etapa 1.

Y aunque la mayor parte de la atención está en la empinada subida final de Mur-de-Bretagne en la Etapa 2, la etapa inicial termina en una pequeña y complicada subida de Categoría 3 que recuerda al antiguo final de la Amstel Gold Race. Comienza con un 14 por ciento antes de retroceder a un falso llano antes de la meta, por lo que es demasiado empinado para los velocistas, pero requiere un movimiento perfectamente cronometrado en lugar de solo potencia de escalada bruta. Todos los muchachos de GC estarán atentos aquí, pero es ideal para alguien como Julian Alaphilippe de la manada de lobos Deceuninck-Quick Steps, que podría encontrar el nombre de escaladas Cte de la Fosse aux Loups, o Wolf Pit hill como un presagio.


Etapa 7

viernes, 2 de julio
De Vierzon a Le Creusot – 249,1 km

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Cortesía del Tour de Francia

Lo que salta a la vista de esta etapa es su duración. Es extremadamente raro encontrar etapas en Grandes Vueltas que superen los 225 km de largo; este, el más largo en 21 años, está más cerca en distancia de un Monumento como Liege-Bastogne-Liege. Pero esas son carreras de un día con días de recuperación inmediatamente después; esto viene casi una semana después de un Gran Tour.

Y no es llano: cinco subidas categorizadas, todas en los últimos 80 km, incluida una categoría 2 a los 230 km que alcanza pendientes máximas del 18 por ciento. Lo único que sabemos aquí es que no sabemos qué pasará, porque las carreras se vuelven raras después de los 225 km. Algunos ciclistas son excepcionales en la distancia, mientras que otros encuentran que su poder los ha abandonado. La mayoría de la manada, incluidos los contendientes generales, simplemente buscarán sobrevivir el día, especialmente si hace calor. Pero si consideramos las carreras clásicas como modelo, es posible que haya una escapada temprana y una segunda más grande y seria más adelante en la etapa. Si bien no se espera que sea un día para los favoritos en general, no está descartado que uno o más ciclistas de la general puedan tener un día difícil y se distancien en las pendientes de ese último Cat. 2 ascenso. Por la forma en que se desarrollan las carreras de GC, no habrá un momento de duda en hacer que el piloto pague por su debilidad. La mejor apuesta es que sobreviva una escapada tardía: ciclistas que prosperan en recorridos largos y duros, como Dan Martin, Philippe Gilbert o Vincenzo Nibali.


Etapa 9

domingo, 4 de julio
De Cluse a Tignes – 144,9 km

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Cortesía del Tour de Francia

El Tour de este año se vuelve ligero en los Alpes, con solo dos etapas, las Etapas 8 y 9, que pasan por la famosa cadena montañosa. De los dos, la Etapa 9 es la que hay que ver, ya que trae el primer final en la cima de Tours, en Tignes. Se suponía que la subida a Tignes albergaría el final de la Etapa 19 del Tour de Francia 2019, pero los ciclistas nunca llegaron porque las rocas y los deslizamientos de tierra provocados por la tormenta provocaron que la etapa se detuviera después del Col d'Iseran, en el que Egan Bernal había escapado. para llevarse el maillot amarillo.

El día comienza en Cluses con un falso llano a la base de la primera ascensión del día, el Cte de Domancy de Categoría 2 (2,5km al 9,4 por ciento), la primera de las cinco ascensiones categorizadas. Es aquí donde debería formarse una escapada, llena de cazadores de etapas y ciclistas que buscan sumar muchos puntos en la competencia Tours King of the Mountains. El sprint intermedio en Praz-sur-Arly llega poco después, seguido del Col de Saisies de categoría 1 (9,4 km al 6,2 %). Un largo descenso lleva a los ciclistas al valle de abajo y la base de la escalada más dura del día, el Hors Categorie Col du Pr (12,6 km al 7,7 por ciento), que cuando se combina con el Cat. 2 Cormet de Roseland (5,7 km al 6,5 por ciento) 6 km más tarde son esencialmente dos subidas por el precio de una. Pero los ciclistas que abandonaron el descanso o el pelotón en el combo Pr-Roseland deberían tener la oportunidad de reunirse con sus grupos en el largo descenso hacia el valle, donde la dirección del viento en las carreteras al pie de la subida final sellará el destino de la ruptura

La subida final de Categoría 1 a la estación de esquí de Tignes (21 km al 5,6 %) no es especialmente dura, pero es larga, constante y lleva a los ciclistas por encima de los 2000 metros (donde los ciclistas comienzan a sentir el aire enrarecido de las altitudes) por primera vez. en el Tour de este año. Busque INEOS y Jumbo-Visma para configurar sus trenes de montaña, alinear a sus pasajeros y establecer un ritmo rígido en un intento por evitar aceleraciones repentinas mientras deja caer a los pasajeros por la parte de atrás. Y si el descanso está cerca, lo que podría darse en estas etapas de distancia relativamente corta, existe el incentivo adicional de los segundos de bonificación para los tres primeros clasificados. Al final, pudimos ver un grupo selecto de favoritos corriendo por la victoria, similar al final de la Etapa 4 del año pasado en Orcires-Merlette, donde Primo Rogli ganó el sprint para llevarse la victoria de etapa.


Etapa 11

miércoles, 7 de julio
Sorgues a Malaucene 198.9km

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Cortesía del Tour de Francia

El legendario y temido Mont Ventoux no hace una sola aparición en esta agotadora etapa, sino dos. Después de 100 km de calentamiento, incluidas otras tres escaladas categorizadas, el grupo ascenderá a la cumbre sin árboles y azotada por el viento de Ventoux, primero a través del lado más suave de la ciudad de Sault (22 km al 5,1 por ciento), luego descenderá al fondo en Malaucene y abordará el más corto. pero una subida más empinada desde Bedoin (15,7 km al 8,8 por ciento). Sin embargo, TODAVÍA no han terminado, ya que la carrera cae por segunda vez en el descenso hasta la meta en Malaucene. Ese pequeño giro diabólico convierte lo que normalmente es una etapa de escalada sencilla, aunque ardua, en un asunto complicado que está lleno de oportunidades para que las cosas salgan mal.

El doble ascenso, con el más empinado en segundo lugar (los ascensos se unen en Chalet Reynard para los últimos 6 km de cada uno), hará estallar absolutamente el grupo en la segunda vuelta. Y el descenso de 21 km a Malaucene no es una broma, con complicadas curvas cerradas y largos tramos de caídas del 10 por ciento. Casi no hay terreno llano en la parte inferior para que un ciclista caído vuelva a alcanzar a los líderes antes de la meta, por lo que los espacios que se forman en el descenso se mantendrán. Este es un día absolutamente fundamental para todos los contendientes de GC, y que recompensará a un ganador completo, con la fuerza para escalar, las habilidades para descender y el conocimiento táctico para seguir las ruedas hasta que llegue el momento de ese ataque devastador. Ya sea en la subida o en la bajada, nadie puede decirlo, pero sucederá. ¿Nuestras selecciones? Richard Carapaz de INEOS tiene el conjunto de habilidades perfecto para el día, pero esté atento a Nairo Quintana de Arkea-Samsic y Movistars Miguel Ángel López, quien ganó una carrera de puesta a punto clave en un recorrido muy similar a principios de junio.


Etapa 17

miércoles, 14 de julio
Muret a Saint-Lary-Soulan/Col du Portet – 178 km

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Cortesía del Tour de Francia

Lo que le falta al 2021 en los Alpes lo compensa con creces en los Pirineos, con cuatro etapas a través de la cordillera que forma la frontera entre Francia y España. Pero aunque las cuatro etapas serán emocionantes, tenemos nuestros ojos puestos en las dos últimas. La etapa 17 comienza suavemente, con unos 115 km de caminos que se elevan gradualmente a medida que la carrera se dirige hacia el suroeste desde Muret. Pero una vez superado el Sprint Intermedio en Luchon, las cosas se ponen realmente difíciles, ya que la carrera sigue la ruta de la Etapa 17 del Tour de Francia 2018, una etapa súper corta de 65 km que abordó tres cumbres categorizadas. (La etapa fue tan corta que los organizadores utilizaron una parrilla de salida al estilo de la Fórmula Uno para comenzar la carrera).

La escalada comienza con la Categoría 1 Col de Peyresourde (13,2 km al 7 por ciento), lo que debería provocar ataques de los cazadores de etapas fuera de la contienda y los pocos ciclistas restantes que aún tienen posibilidades de ganar el maillot de lunares como el Rey del Tours. de las Montañas. Sin embargo, no obtendrán una gran diferencia, ya que equipos como INEOS, Jumbo-Visma y UAE harán todo lo posible para mantener a sus líderes lo suficientemente cerca como para quizás ganar la etapa ellos mismos. A continuación viene el Col de Val Louron-Azet de categoría 1, más corto pero más empinado (7,4 km al 8,3 por ciento). Los puntos KOM aquí también deberían ir a un ciclista de la fuga, pero con lo que está por venir, la fuga podría no durar mucho más.

La etapa termina con quizás la subida individual más dura del Tour de este año: la Hors Categorie Col du Portet (16 km al 8,7 por ciento). Larga, empinada y terminando en altura, es aquí donde se debe atrapar la fuga y emergerán los contendientes de la general de Tours. Quintana ganó la etapa para Movistar en 2018, atacando poco después de que comenzara la escalada y arrasando con todos en el camino para ganar su primera etapa en cinco años. Estaba lo suficientemente abajo en la clasificación general en ese momento como para darle un poco de correa, y podría encontrarse en una posición similar este año. También es el Día de la Bastilla, lo que significa que los caminos estarán llenos de fanáticos de la fiesta y los franceses estarán muy ansiosos por ganar la etapa.


Etapa 18

jueves, 15 de julio
Pau a Luz Ardiden – 129.7km

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Cortesía del Tour de Francia

Por si tres días en los Pirineos no fueran suficientes, la organización del Tour añadió uno más, una etapa clásica que cuenta con dos de las ascensiones más famosas del Tour: el Tourmalet y Luz Ardiden. Al igual que la Etapa 17, la escalada seria llega al final del día, pero con menos kilómetros (130 en lugar de 178) la escapada debería tener más dificultades para sobrevivir.

Comenzando en Pau, la primera mitad de la etapa ofrece dos subidas de Categoría 4, una temprana y otra seguida de cerca por el Sprint Intermedio en Pouzac a mitad del día. Desde allí, son unos 25 km hasta la base del primer desafío real del día: el Hors Categorie Col du Tourmalet (17,1 km al 7,3 por ciento). Abordado desde el este en Sainte-Marie-de-Campan, este es el camino más largo pero más estable hacia la cumbre (el acceso occidental comienza más fácilmente pero se vuelve mucho más empinado hacia la cima). El primer ciclista en llegar a la cumbre gana el Souvenir Jacques Goddet.

Un largo descenso al valle ofrece a los ciclistas la oportunidad de recuperar el aliento y repostar, que necesitarán para el final de la cumbre del Tours: la subida de Hors Categorie a Luz Ardiden (13,3 km al 7,4 por ciento), una estación de esquí en los altos Pirineos. . Cualquier corredor que quede de la escapada del día necesitará varios minutos para tener la oportunidad de mantener a raya a los contendientes restantes de la general, y con un equipo como INEOS capaz de abrirse camino en equipo en las cumbres más importantes de este año, incluso un cinco minutos. la ventaja podría no ser suficiente, especialmente si hace calor (que probablemente lo será). Esta es la última oportunidad para que cualquier escalador intente ganar tiempo antes de la contrarreloj final del Tour, lo que significa que la batalla para ganar la etapa y posiblemente el Tour será súper feroz. Sí, es jueves, pero trate de reservar tiempo para ver el final. No te arrepentirás.


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