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Jean Catuffe Getty Images

A pesar de coronar a un digno campeón en Geraint Thomas, el Tour de Francia del año pasado enfrentó algunas críticas por ser, bueno, un poco aburrido, especialmente en la primera semana. También marcó la sexta victoria en siete intentos para Team Sky (ahora Team Ineos), un hecho que no pasó desapercibido para los organizadores.

Entonces, en un esfuerzo por combatir los finales dignos de una siesta y quizás alentar a otro contendiente a ganar, el Tour de este año cuenta con mucha altitud y algunos perfiles de etapa interesantes para crear una de las rutas menos ortodoxas en la memoria reciente. En cuanto a Ineos, el piloto estrella Chris Froome sufrió una terrible caída en el Critrium du Dauphin y necesitará al menos seis meses para recuperarse. Dicho esto, Egan Bernal (quien se estrelló mientras entrenaba para el Giro de Italia pero está de regreso y listo para jugar) será un reemplazo más que adecuado.

Si bien el Tour debería brindar la emoción que anhela, después de todo, es posible que tengamos que conformarnos con otra victoria para el súper equipo británico. Aún así, podrían ocurrir sorpresas. Aquí hay un vistazo a cada etapa del Tour 2019:

Anuncio – Continuar leyendo a continuación 1 Sábado, 6 de julio – Bruselas (Bélgica) a Bruselas (Bélgica) – 194.5K
Tim de Waele Getty Images

El Tour de este año comienza en Bruselas, Bélgica, para honrar el 50 aniversario de la primera victoria de Eddy Merckx en el Tour. La primera hora de carrera debería ser rápida, ya que los ciclistas lucharán por dos subidas categorizadas: la Muur de Geraardsbergen y la Bosberg, ambas subidas adoquinadas familiares para los fanáticos de las Clásicas flamencas de primavera. La carrera debería volver a unirse al final, con un sprint de campo ligeramente cuesta arriba que podría enviar el primer maillot amarillo a una estrella de los Clásicos como Peter Sagan o Greg Van Avermaet.

2 Domingo 7 de julio – Bruselas-Palacio Real (Bélgica) a Bruselas-Atomium (Bélgica) – 27,6K (TTT)
Tim de Waele Getty Images

La etapa 2 presenta una contrarreloj ondulada por equipos de 28 km a través de Bruselas. Incluso sin Froome, este parece un día perfecto para que Ineos comience a establecerse como el equipo a vencer, con el campeón defensor Thomas liderando una lista de corredores y contrarrelojistas establecidos.

3 Lunes 8 de julio – Binche (Bélgica) a pernay – 215K
Imágenes falsas de Chris Graythen

Dirigiéndose hacia el sur desde la ciudad belga de Binche, la etapa 3 lleva el Tour a Francia y presenta un final difícil, con tres subidas de categoría 3 en los 30 km finales. Pernay espera un final cuesta arriba, lo que hace que esta sea una oportunidad ideal para que brille la estrella francesa Julian Alaphilippe. La ruta del año pasado fue criticada por producir una primera semana aburrida; este año tiene como objetivo cambiar eso, comenzando con la Etapa 3.

4 Martes, 9 de julio – Reims a Nancy – 213.5K
JEFF PACHOUD Getty Images

Comenzando en Reims, una ciudad conocida por su famosa catedral, la etapa 4 podría decepcionar a los velocistas de campo puros gracias a una subida de categoría 4 de 15 km desde la meta en Nancy. La cumbre también tendrá los días Bonus Sprint, lo que significa que habrá bonos de tiempo disponibles junto con puntos de escalada. Si la carrera es intensa antes de la subida, espere un grupo más selecto para disputar la meta, con alguien como Sagan o Michael Matthews llevándose la victoria.

5 Miércoles, 10 de julio – Saint-Di-des-Vosges a Colmar – 169K
Tim de Waele Getty Images

Corrida a través del corazón de los Vosgos, una cadena montañosa en el este de Francia, la Etapa 5 tiene cuatro subidas categorizadas, incluidas las primeras subidas de Categoría 2 del Tour. Las subidas en esta región son cortas pero empinadas, con bajadas técnicas (especialmente cuando llueve). Esta etapa debería ir a una escapada llena de ciclistas que buscan sumar puntos en la competencia de escalada, como Thomas de Gendt, o un grupo selecto con estrellas de Classics como Alaphilippe, Sagan, Matthews y Van Avermaet.

6 Jueves, 11 de julio – Mulhouse a La Planche des Belles Filles – 157K
Imágenes falsas de Chris Graythen

En lo que se ha convertido en un evento semirregular, la carrera regresa a La Planche des Belles Filles, un difícil final en la cima que a menudo tiene un impacto temprano e importante en la Clasificación General. Este año, los organizadores complicaron aún más las cosas al agregar seis subidas más duras al escenario, incluida la Categoría 2 Col des Chevrres. Si eso no es suficiente, un kilómetro extra en la subida final lo hace aún más empinado de lo que ya era. En pocas palabras, esta etapa podría contribuir en gran medida a determinar el ganador del Tour 2019.

7 Viernes, 12 de julio – Belfort a Chalon-sur-Sane – 230K
Jean Catuffe Getty Images

Después de dos duros días de escalada, los ciclistas serán recibidos con la etapa más larga del Tour. Comienza con baches, pero los 100K finales son bastante planos, probablemente recompensando a los velocistas por atravesar los Vosgos. Y es mejor que aprovechen: la carrera se dirige al centro de Frances Massif Central durante el fin de semana, lo que hace que esta sea su última oportunidad de ganar una etapa antes del primer día de descanso.

8 Sábado, 13 de julio – Mcon a Saint-tienne – 200K
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Es un fin de semana festivo, lo que significa que los organizadores del Tour tienen algo especial planeado ya que la carrera corta una diagonal a través del país hacia los Pirineos. La etapa 8 debería desafiar a cualquier equipo que defienda el maillot amarillo, con un perfil técnico irregular que presenta siete subidas categorizadas y un final difícil en Saint-tienne. Espere un ganador digno y un ataque sorpresa o dos de los contendientes de GC que pueden haber perdido algo de tiempo en La Planche des Belles Filles.

9 Domingo, 14 de julio – Saint-tienne a Brioude – 170.5K
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Otro día desafiante, la Etapa 9 continúa donde quedó la Etapa 8, con otro perfil de diente de sierra y tres subidas categorizadas. Es el Día de la Bastilla, así que espera que los ciclistas franceses vayan al ataque con la esperanza de lograr una victoria de etapa en Brioude (la categoría 3 Cte de Saint-Just, a unos 13 km de la meta, podría proporcionar la plataforma de lanzamiento perfecta). Las etapas 8 y 9 favorecen a Alaphilippe, quien ganó el maillot de lunares en la competencia de escalada del año pasado.

10 Lunes, 15 de julio – Saint-Flour a Albi – 217.5K
Imágenes falsas de Lars Ronbog

Dado que el Día de la Bastilla cae en domingo, la mayor parte del país tiene el lunes libre. Para darle al público algo que ver, el Tour continuará corriendo antes de su primer día de descanso. Otra etapa larga y desafiante con un perfil implacable que tendrá ciclistas subiendo y bajando la mayor parte del día, es otra oportunidad para una escapada. Dicho esto, si los equipos pueden ponerse al día en la carrera cuesta abajo hacia Albi, un velocista podría obtener una victoria de etapa inusual.

11 Miércoles 17 de julio – Albi a Toulouse – 167K
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Un día de transición que acerca el Tour a los Pirineos, la Etapa 11 podría dar a los velocistas de campo la oportunidad de anotarse una victoria si sus equipos pueden mantener a raya la escapada. Pero será un trabajo duro, ya que los equipos con aspirantes a la clasificación general querrán que sus líderes tengan un viaje seguro y fácil dados los próximos desafíos. Es posible que dejen ir a un pequeño grupo de ciclistas que no amenazan, aliviando la presión sobre el pelotón en su camino hacia Toulouse.

12 Jueves, 18 de julio – Toulouse a Bagnres-de-Bigorre – 202K
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El primero de los tres días en los Pirineos es también, con mucho, el más suave, con solo dos subidas de categoría 1 en la segunda mitad de las etapas y un largo descenso desde la cumbre final hasta la meta en Bagnres-de-Bigorre. Con la única contrarreloj individual al día siguiente en Pau, seguida de dos días más duros en las montañas, espere una escapada para disfrutar de una correa larga mientras los grandes bateadores de Tours se guardan para lo que se avecina en el horizonte.

13 Viernes 19 de julio – Pau a Pau – 27K (ITT)
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En un giro interesante, la única contrarreloj individual de Tours se intercala entre etapas de montaña, lo que al menos les da a los escaladores la oportunidad de recuperar rápidamente el tiempo que puedan perder en este circuito ondulado de 27 km a través del campo al sur de Pau. En un recorrido como este, Tom Dumoulin, que ganó la contrarreloj individual del año pasado en la etapa 20, podría dedicar fácilmente 1 o 2 minutos a los escaladores puros de Tours, lo que le da una ventaja sólida de cara al final de la cumbre del próximo día.

14 Sábado, 20 de julio – Tarbes a Col du Tourmalet – 117K
Imágenes Getty de Arterra

El Col du Tourmalet es una de las escaladas más famosas de los Pirineos, pero la Etapa 14 marcará solo la tercera vez que se utiliza como meta en la cima. Esta es la etapa más corta de la carrera, en consonancia con la tendencia reciente hacia etapas de montaña cortas e intensas diseñadas para fomentar los ataques. Dicho esto, no decidirá el Tour. Hay mucho camino entre la cima del Col du Soulor, la penúltima cumbre del día, y la base del Tourmalet, lo que significa que los ciclistas probablemente esperarán hasta la última subida para hacer su movimiento. Entonces, si bien la batalla por la cima será intensa, es posible que los intervalos de tiempo no sean tan grandes.

15 Domingo, 21 de julio – Limoux a Foix – 185K
Imágenes falsas de Chris Graythen

El final de la cumbre de la etapa 14 está recibiendo toda la atención, pero la etapa 15 podría resultar la más dura y decisiva de las competencias pirenaicas, con tres ascensos de Categoría 1 atascados en los 75K finales. De ellos, el más duro es el Mur de Pgure, cuyos 3K finales tienen pendientes cercanas al 20 por ciento. El final de la cumbre en Prat dAlbis no es el más duro del Tour, pero después de lo que habrán pasado los ciclistas seguramente causará algún daño, especialmente si hace calor.

16 martes, 23 de julio – Nmes a Nmes – 177K
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A la salida de la segunda jornada de descanso, el Tour echa un hueso a los velocistas con una etapa que debería terminar en un sprint de campo. Por otra parte, todo el mundo estará cansado en la tercera semana. Si no quedan suficientes velocistas en la carrera (o equipos que trabajen para ellos), la escapada podría sobrevivir hasta la meta en Nmes.

17 Miércoles, 24 de julio – Pont du Gard a Gap – 200K
Imágenes falsas de Chris Graythen

La etapa 17 lleva la carrera al pie de los Alpes, terminando en Gap después de una breve subida de categoría 3 y un rápido descenso a la ciudad de abajo. Es un gran día para alguien como Sagan, Matthews o Van Avermaet, ya que la escalada no es lo suficientemente severa como para forzar un enfrentamiento en la general. Con tres etapas de montaña a continuación, esta etapa podría contribuir en gran medida a determinar quién se lleva a casa el maillot verde como ganador de la competencia por puntos.

18 Jueves, 25 de julio – Embrun a Valloire – 208K
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La etapa 18 es un monstruo alpino de la vieja escuela, con tres subidas de más de 2000 metros, incluidos el Col dIzoard y el Col du Galibier, dos de las ascensiones alpinas más altas y famosas en la historia del Tour. Con 208K, también es la etapa de alta montaña más larga de este año, lo que significa que los ciclistas estarán sobre el sillín durante más de seis horas. No es un final de cumbre, pero eso no importa: se hará daño. Y tan tarde en la carrera, alguien podría ganar el Tour.

19 Viernes, 26 de julio – Saint-Jean-de-Maurienne a Tignes – 126.5K
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La etapa 19 envía a los ciclistas a la subida más alta de este año, el Col de lIseran de 2.770 metros. Mucho más corta que el día anterior, esta etapa no será menos decisiva, con tres subidas más pequeñas que sirven como calentamiento para el evento principal del día: el Iseran y luego un final en la cumbre en Tignes. La dirección del viento entre los dos jugará un papel clave. Si hay viento en contra, será menos probable que los jinetes apuesten por el Iseran, por temor a quedar atrapados en el valle de abajo. Un viento de cola fomentará los ataques desde más lejos, especialmente si el ciclista que viste amarillo tiene una ventaja mayor.

20 Sábado, 27 de julio – Albertville a Val Thorens – 130K
Imágenes falsas de Chris Graythen

El tercer y último día en los Alpes se cierra con la subida más larga del Tour: la ascensión de 33K a Val Thorens. El camino hasta allí es largo, pero no demasiado empinado. Es perfecto para un ciclista poderoso al que le gusta escalar sentado en su sillín mientras marca un ritmo constante. (Dumoulin, te estaban mirando). Una escapada podría tener una ventaja lo suficientemente larga como para luchar por la victoria de etapa, pero cuando todo esté dicho y hecho, sabrás quién es el campeón del Tour 2019.

21 Domingo, 28 de julio – Rambouillet a París (Champs-lyses) – 128K
Jean Catuffe Getty Images

Como todos los años, el Tour de Francia 2019 terminará con ocho vueltas a los Campos Lyses. La etapa comienza en Rambouillet con brindis con champán y oportunidades para tomar fotografías, pero probablemente se calentará poco después de ingresar a los circuitos de llegada de París. En un Tour de pocos finales planos (al menos sobre el papel), esta es una etapa en la que es seguro apostar por un sprint masivo.

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