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Conocer las válvulas de los neumáticos de su bicicleta tiene un gran valor, ya que podría evitar que se arruine el viaje. A veces es difícil saber qué tipo de válvula tiene tu bicicleta y cómo cuidarla.

Para empezar, puede notar cuando infla los neumáticos que su bicicleta tiene una válvula similar a la que ve en los automóviles, que se llama válvula Schrader. O puede que vea un modelo esbelto y exótico conocido como válvula Presta. ¿Por qué las diferentes bicicletas usan diferentes sistemas de válvulas y cómo se comparan entre sí? Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre las válvulas de las bicicletas para que puedas seguir rodando sin contratiempos.

¿Qué tipos de válvulas de neumático de bicicleta están disponibles?

Las bicicletas suelen venir con uno de dos tipos de válvulas. Las válvulas Schrader son más comunes; son los mismos que se usan en los automóviles y se encuentran principalmente en modelos de bicicletas económicos. Sin embargo, la mayoría de los neumáticos de bicicleta de gama alta están inflados con una válvula Presta, diseñada específicamente para bicicletas. Aquí está cómo notar la diferencia:


Cámaras de bicicleta con válvulas Presta, izquierda, y Schrader, derecha. Imágenes falsas de angelsimon

Válvula Schrader: son más anchas que una válvula Presta y, por lo general, tienen la misma circunferencia de arriba a abajo. A menudo envuelto en goma cuando se usa en ruedas, la pared exterior está roscada para aceptar una tapa o un cabezal de bomba. El pasador en el centro es una válvula de retención accionada por resorte que controla el flujo de aire hacia adentro y hacia afuera. Las válvulas de retención están diseñadas para permitir el flujo de aire en una sola dirección; su tubo de válvula Schrader requiere presión en el pasador interno para dejar entrar el aire.

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Presta: aproximadamente la mitad del ancho de una válvula Schrader y hecho completamente de metal. Se estrechan ligeramente hacia la parte superior y algunos están enroscados hasta el fondo. El vástago de la válvula se abre desenroscando una tuerca moleteada (texturizada) en la parte superior. A diferencia de una válvula Schrader, el sistema no usa una válvula de retención sino que sella completamente en función de la presión en la cámara o el neumático. En muchas válvulas Presta, incluidas las que se usan en sistemas sin cámara, todo el núcleo es extraíble. Tenga cuidado al desenroscar la tuerca del vástago para no desenroscar accidentalmente todo el núcleo, lo que dejará salir rápidamente todo el aire del neumático.

Bonificación: si viaja a los Países Bajos o Asia, es posible que vea un tercer tipo de válvula, llamada válvula Woods o Dunlop. Parece un Presta más gordo y se encuentra a menudo en bicicletas urbanas.


Una válvula Woods o Dunlop. Getty Images

¿Dónde se encuentra la válvula en mi bicicleta?

Encontrará válvulas Schrader y Presta en los neumáticos y, más específicamente, sobresaliendo hacia el cubo en el interior de la llanta. Pero también encontrarás accesorios Schrader en las suspensiones: amortiguadores traseros y horquillas, así como tijas telescópicas. Con los cuentagotas, el accesorio Schrader generalmente está empotrado dentro del poste.

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¿Por qué las bicicletas usan válvulas Presta?

Las válvulas Presta fueron inventadas por el mismo tipo que fundó Zfal, uno de los principales fabricantes de bombas para bicicletas. En comparación con las válvulas Schrader, las válvulas Presta son ideales para ruedas de bicicleta por muchas razones:

  • Requieren un orificio más pequeño en la llanta, lo que mejora la resistencia de la llanta.
  • Son más ligeras, por lo que no es necesario equilibrar las ruedas de alto rendimiento con el peso de la potencia para que giren suavemente.
  • Sella herméticamente solo con la presión del aire, por lo que no hay necesidad de una válvula de retención mecánica como en los sistemas Schrader (que pueden obstruirse con desechos).
  • Son fácilmente extensibles con adaptadores, haciéndolos ideales para llantas aerodinámicas de sección más profunda.


    Una válvula Presta con la tapa puesta. Colaborador de AFP Getty Images


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    ¿Puedes hacer coincidir los tubos y las válvulas?

    Puede colocar una cámara específica de Presta en una llanta perforada para válvulas Schrader, pero no es recomendable para nada más que una solución de emergencia. Las cámaras y los neumáticos tienden a moverse ligeramente sobre la llanta.

    En el orificio Schrader más ancho, un Presta puede moverse lo suficiente como para que la llanta realmente corte el tubo en la base de la válvula. Si debe instalar una cámara Presta en una llanta Schrader para llegar a casa, use la tuerca de la válvula para asegurarla cerca de la llanta.

    Mientras tanto, la única forma de colocar una cámara Schrader en una llanta perforada Presta es ensanchando el orificio de la válvula, algo que no recomendamos, ya que puede comprometer la integridad de la llanta.

    ¿Qué bomba debo usar con estas válvulas?

    Una bomba solo para Presta tiene una junta de goma en la cabeza, o mandril, que encaja perfectamente alrededor de una válvula Presta pero no de una Schrader. Una bomba solo Schrader tiene un pasador en el centro del mandril para presionar la válvula de retención de los vástagos Schrader. Si intenta ponerlo en un tubo Presta, simplemente no encajará.

    Muchas bombas modernas cuentan con diseños de dos cabezales. Estos vienen en tres tipos:

    Cabezal doble: Encontrado en algunas bombas de piso, el mandril cuenta con juntas separadas para válvulas Presta y Schrader.

    Cabezal intercambiable: Encontrado en algunos marcos y minibombas, este cabezal tiene una junta con un orificio cónico. Un lado es más estrecho para las válvulas Presta. Simplemente desenrosque la tapa del mandril, gire la junta hacia el lado que coincida con la válvula y vuelva a enroscar la tapa.

    Cabezal ajustable: el estilo más nuevo y común, este cabezal se adapta a las válvulas Presta y Schrader sin cambiar ninguna pieza interna. Simplemente presione la cabeza firmemente sobre la válvula, gire la palanca para asegurarla y comience a bombear.

    No puede usar una bomba de neumáticos en partes de su suspensión o una bomba de suspensión en neumáticos. Las bombas de neumáticos normalmente no alcanzan el tipo de presión que necesitan los elementos de suspensión y carecen de las opciones de ajuste fino que tienen las bombas de suspensión. Y las bombas de suspensión son tan pequeñas que llevaría una eternidad inflar un neumático Schrader.


    Primer plano de una válvula Schrader desmontada. aquatarkus Getty Images

    ¿Alguna vez tendré que reemplazar una válvula?

    La mayoría de las válvulas ya están conectadas a los tubos, por lo que cambiar una significa reemplazar todo el tubo. Sin embargo, hay dos escenarios que pueden requerir el reemplazo de una válvula:

    Tubeless: Las válvulas Presta para neumáticos sin cámara sellan mediante una tuerca moleteada que fija la válvula a la llanta. Si ese sello alguna vez falla y está perdiendo aire, simplemente puede reemplazar la válvula. Algunas válvulas sin cámara son específicas para el modelo de rueda o llanta; asegúrese de obtener el reemplazo correcto, o la junta podría no sellar correctamente.

    Núcleos reemplazables: algunos Prestas tienen núcleos reemplazables que se desenroscan para agregar extensores de válvula a las llantas aerodinámicas o para agregar sellador de llantas (que puede atascar el núcleo de la válvula si no se quita primero). Si su neumático no retiene el aire, o si el sellador ha pegado el núcleo, simplemente puede cambiarlo por uno nuevo. La mayoría de las tiendas de bicicletas locales tienen núcleos de repuesto a la venta. Sabrá que su válvula tiene núcleos reemplazables si sus lados tienen secciones pequeñas y planas justo cuando la válvula se estrecha hacia la tuerca superior.


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